El auge solar y eólico de la ley climática de EE. UU. silenciado por preocupaciones sobre costos y permisos

La histórica ley climática, fiscal y de gastos de EE. UU. firmada por el presidente Joe Biden el martes tiene el potencial de provocar una explosión de nuevos proyectos de energía renovable en todo el país. Los ejecutivos de energía limpia, los defensores del clima y los académicos lo han elogiado y dicen que es el primer intento legislativo serio para abordar las emisiones que alimentan el calentamiento global.

Pero una multitud de obstáculos se interponen en el camino. Van desde aranceles y controles de importación que aumentan el costo de los paneles solares hasta leyes estatales de uso de la tierra sobre las que el gobierno federal no tiene control.

La llamada nueva ley es «absolutamente un cambio de juego», dijo Jos Shaver, director de inversiones de Electron Capital Partners, un administrador de activos centrado en energías renovables con $ 2.8 mil millones bajo administración. “[But] es una transición de energía, no un cambio de energía. No va a suceder de la noche a la mañana y habrá muchos baches en el camino”.

La Ley de Reducción de la Inflación inyectará un récord de $ 369 mil millones en energía limpia. El gobierno de Biden predijo que la ley permitiría al país reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 40 por ciento con respecto a los niveles de 2005, encaminándolo hacia el cumplimiento de sus compromisos en virtud del acuerdo climático de París.

El modelado de los grupos de expertos se alinea en términos generales con las estimaciones de la administración sobre el impacto de las emisiones. Sin embargo, en su mayor parte, estos no tienen en cuenta las fuerzas externas que podrían retrasar los proyectos.

“Los modelos generalmente asumen que si algo es económico, se construirá”, dijo Robbie Orvis de Energy Innovation, un grupo de expertos de Washington. “Y sabemos que en el mundo real puede haber cierta fricción en el sistema”.

En el centro del proyecto de ley se encuentran los créditos fiscales para estimular la inversión y la producción de energía renovable. Si bien dichos créditos no son nuevos, las versiones anteriores de los créditos vencieron repetidamente, lo que requiere extensiones en el último momento.

Ahora, los créditos a 10 años darán a los desarrolladores una capacidad sin precedentes para hacer planes a largo plazo para nuevos proyectos, mientras que un mecanismo de «transferibilidad» que permite comprar y vender los créditos ampliará las opciones para financiar proyectos.

“Realmente nos abre las compuertas para expandir masivamente el despliegue de la cartera de proyectos con un horizonte de planificación que nos da certeza”, dijo Tom Buttgenbach, director ejecutivo de 8Minute Solar, uno de los mayores desarrolladores a escala de servicios públicos.

Pero a los desarrolladores les preocupa que otros esfuerzos para catalizar una industria nacional de fabricación de energía verde desaceleren el torrente.

Este mes vence una investigación del Departamento de Comercio sobre la elusión de aranceles por parte de los fabricantes de piezas en el sudeste asiático, la fuente de la mayoría de los paneles. Si bien el presidente ha dicho que no se promulgarán aranceles durante al menos dos años, la falta de claridad dificulta la planificación anticipada.

El potencial de tarifas retroactivas junto con los inconvenientes de la cadena de suministro redujeron las instalaciones solares en el último trimestre a su nivel más bajo desde el comienzo de la pandemia de coronavirus, según Wood Mackenzie, una consultora.

“Necesito saber cómo será mi cadena de suministro dentro de cuatro o cinco años”, dijo Buttgenbach. “Y el entorno actual son los aranceles esta semana y la investigación la próxima semana. Es solo una pesadilla cuando estás trabajando en estos acuerdos de infraestructura de miles de millones de dólares”.

Otra nueva ley de EE. UU. que prohíbe las importaciones vinculadas al trabajo forzoso en China, una fuente líder de paneles y componentes solares, también ha causado confusión, ya que los agentes de aduanas confiscaron algunas partes.

Los ejecutivos del incipiente sector de la energía eólica marina de EE. UU. están analizando con ansiedad una legislación separada que los obligaría a usar solo embarcaciones y tripulaciones estadounidenses al instalar turbinas.

Ese es un «problema real en este momento», dijo Pedro Azagra, director ejecutivo de Avangrid, propietaria de servicios públicos y uno de los mayores desarrolladores eólicos de EE. UU. “Es algo que no es realista. No los tienes y tomará algún tiempo construirlos, algún tiempo entrenar a las tripulaciones”.

Pero la mayoría de los desarrolladores apoyan el enfoque adoptado en la nueva ley climática, que crea incentivos para que los desarrolladores compren localmente en lugar de forzar el problema. Eso permitirá el desarrollo de una industria local con el tiempo. “Cuando tienes una masa crítica y necesitas cosas, es natural”, dijo Azagra.

El desarrollo de parques solares y eólicos a una escala que descarbonice la economía requerirá la construcción en grandes extensiones de tierra. Un análisis de Princeton encontró que cumplir el objetivo de Biden de cero emisiones netas para 2050 implicaría parques eólicos con una «huella visual» en un área terrestre equivalente a Illinois e Indiana combinados, como mínimo. Para las granjas solares, se necesitaría un terreno al menos del tamaño de Connecticut.

Los estados como Nueva York que tienen objetivos agresivos de electricidad renovable ya han encontrado resistencia por parte de algunos residentes que viven cerca de proyectos de energía. En Ohio, menos favorable a las energías renovables, los legisladores aprobaron el año pasado una ley que faculta a los condados para bloquear los parques solares y eólicos, y uno dice que las turbinas eólicas “arruinan el carácter” de un lugar.

Un estudio reciente en la revista Energy Policy encontró que 53 proyectos eólicos, solares y geotérmicos a gran escala se habían retrasado o bloqueado entre 2008 y 2021.

Será necesario construir nuevas líneas de transmisión de larga distancia para entregar electricidad desde parques eólicos y solares remotos a áreas urbanas. Sin embargo, los estados también tienen poder para bloquear proyectos de transmisión interestatal. Un proyecto de mil millones de dólares para entregar hidroelectricidad canadiense a Massachusetts recientemente chocó contra las cuerdas, a pesar de tener permiso federal, luego de la oposición en el estado de Maine.

Los largos procedimientos de permisos federales y las demandas también pueden ralentizar la transmisión y otros proyectos de energía. Como parte de su apoyo crucial para el proyecto de ley sobre el clima, el senador de Virginia Occidental, Joe Manchin, obtuvo compromisos para llevar a cabo reformas en lo que calificó como un proceso de permisos «roto».

Con miles de millones en incentivos a punto de inundar el mercado, algunos inversores ven que los estados se están moviendo para aliviar las onerosas reglas de permisos.

“Creo que, como resultado de este proyecto de ley, ciertos estados buscarán mejorar sus procesos porque el capital es móvil”, dijo Pete Labbat, socio gerente de Energy Capital Partners, una firma de capital privado. “Nuestro capital buscará invertir o ser invertido en aquellas áreas donde los permisos se pueden hacer de manera ágil o las aprobaciones ambientales se pueden obtener de manera relativamente sencilla”.

Medidas climáticas clave en el proyecto de ley

  • Multa por metano: $900 por tonelada métrica de emisiones de metano que excedan los límites federales en 2024, aumentando a $1,500 por tonelada métrica en 2026

  • Crédito fiscal de captura y almacenamiento de carbono de $ 85 por tonelada métrica, en lugar de $ 50

  • $30 mil millones para paneles solares, turbinas eólicas, baterías, plantas geotérmicas y reactores nucleares avanzados, incluidos créditos fiscales durante 10 años. Reemplaza los créditos eólicos y solares a corto plazo

  • $ 27 mil millones para el ‘banco verde’ para apoyar proyectos de energía limpia, particularmente en comunidades desfavorecidas.

  • $ 20 mil millones para reducir las emisiones en el sector agrícola

  • $ 9 mil millones en reembolsos para los estadounidenses que compran y modernizan hogares con electrodomésticos eléctricos y de bajo consumo.

  • $ 60 mil millones para apoyar a las comunidades de bajos ingresos y comunidades de color, incluye subvenciones para tecnología y vehículos de cero emisiones, mitigación de la contaminación de las carreteras, depósitos de autobuses y otra infraestructura ubicada cerca de las comunidades desfavorecidas

  • $ 10 mil millones en créditos fiscales de inversión para construir instalaciones de fabricación que fabriquen vehículos eléctricos y tecnologías de energía renovable

  • Crédito fiscal de hasta $7,500 para la compra de vehículos limpios nuevos y ofrece por primera vez un crédito de $4,000 para vehículos eléctricos usados ​​para hogares con ingresos máximos de $150,000 al año

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