El presidente haitiano asesinado, Jovenel Moïse, chocó con algunos magnates empresariales

PUERTO PRÍNCIPE, Haití — Antes de que lo mataran a tiros, el presidente haitiano Jovenel Moïse atacaba con regularidad a los que llamaba poderosos oligarcas, culpándolos de los males de la empobrecida nación.

“Después de décadas de saqueo sistemático de la propiedad estatal por parte de oligarcas corruptos”, dijo Moïse en un discurso en marzo, “el país necesita un despertar colectivo”.

Era una estrategia política común en una nación profundamente desigual donde los políticos haitianos unen a los pobres contra la llamada burguesía, dicen historiadores y analistas políticos. También alimentó el resentimiento entre algunos miembros de la élite empresarial contra Moïse, quien se volvió cada vez más aislado y se volvió más autocrático, incluso contra rivales en el mundo empresarial a medida que empeoraba la crisis política y económica de Haití, según analistas políticos, activistas de derechos haitianos y legisladores estadounidenses. .

Su relación conflictiva con la comunidad empresarial arroja luz sobre la agitación interna que azotó al país en los meses previos a su muerte el 7 de julio. Al menos dos miembros de la comunidad empresarial de Haití han sido señalados públicamente como sospechosos en una investigación que, hasta ahora, ha implicado a una variedad de unos 40 políticos haitianos, empresarios de Miami y ex soldados colombianos. Aún así, no hay ningún motivo en el caso, que está siendo manejado por la policía de Haití, con la ayuda de la Oficina Federal de Investigaciones.

Un guardia de seguridad se encontraba frente al Museo Nacional del Panteón de Haití antes de la conmemoración del martes por el difunto presidente.


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Bajo Moïse, algunos magnates empresariales pagaron un alto costo, diciendo que usó su poder político para perseguirlos y respaldar a otros partidos políticos. Otros ganaron beneficios lucrativos, dicen ejecutivos de negocios y analistas, beneficiándose de los lazos políticos con el gobierno en una nación que el Foro Económico Mundial ocupa el puesto 138 entre 141 países en términos de competitividad económica.

En 2019, en medio de un empeoramiento de los apagones, Haití anuló un contrato multimillonario para producir energía eléctrica por parte de un importante grupo empresarial familiar con vínculos estrechos con un partido político opuesto a Moïse, dicen empresarios familiarizados con el caso y exfuncionarios del gobierno. La policía allanó las casas de los ejecutivos de la empresa y un juez emitió una orden de incautación de las plantas de energía del grupo. En ese momento, la empresa acusó al Sr. Moïse de lanzar “una campaña total de persecución política”. Actualmente, la empresa busca una resolución de un tribunal de arbitraje en París.

A principios de este mes, una unidad anticorrupción dirigida por el Ministerio de Finanzas emitió una citación al propietario de concesionarios de automóviles y supermercados para ser interrogado en una investigación de un presunto fraude de fondos de pensiones. El empresario es un antiguo aliado del Sr. Moïse que se había vuelto en su contra.

Etzer Emile, economista de la Universidad de Quisqueya en Puerto Príncipe, dijo que Moïse no se oponía en teoría a los líderes de las grandes empresas. “Simplemente estaba en contra de personas que no eran sus amigos o de su grupo político”, dijo Emile.

La economía de Haití comenzó a desmoronarse en los últimos años debido a la creciente inestabilidad política y la corrupción. Vendedores ambulantes en Pétion-Ville, un suburbio de Puerto Príncipe, en 2019.


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La gente protesta contra la corrupción y la inflación en Puerto Príncipe en octubre de 2019.


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Un portavoz del presidente asesinado dijo que no usó su poder para perseguir a los empresarios por razones políticas.

Laurent Lamothe, ex primer ministro y aliado cercano del difunto presidente, dijo que Moïse se mostró inflexible en la lucha contra la corrupción y la implementación de reformas económicas muy necesarias en contra de los intereses de las grandes familias empresariales. Dijo que la mayoría de los empresarios lo apoyaban, pero que los oponentes lo manchaban.

“Fue el primero en luchar contra la corrupción”, dijo sobre Moïse. “El presidente fue asesinado en la opinión pública, antes de su asesinato físico”.

Dos propietarios de pequeñas empresas identificados por la policía haitiana como consultores de seguridad han sido arrestados en relación con el asesinato. No pudieron ser contactados para hacer comentarios y no estaba claro si tienen representación legal.

Los empresarios involucrados en disputas públicas con el gobierno han negado su participación en su asesinato. “Condeno los actos cobardes cometidos contra el presidente de mi país”, dijo Dimitri Vorbe, director de Société Générale d’Énergie SA, con sede en Miami, o Sogener, la empresa cuyo contrato de suministro de energía fue anulado en 2019.

Otro empresario, Reginald Boulos, ex aliado de Moïse, calificó el asesinato del presidente como “un día oscuro para Haití como país”. Añadió en un mensaje de texto: “Condenamos enérgicamente este acto horrendo y atroz”.

Los Sres. Vorbe y Boulos no han sido nombrados sospechosos. Pero formaban parte de una lista de cinco empresarios y opositores políticos de Moïse a quienes los fiscales les pidieron a principios de este mes que se presentaran para ser interrogados en el caso. Ambos hombres, que actualmente se encuentran fuera de Haití, enviaron abogados para reunirse con los fiscales.

Jóvenes de pie en una puerta a lo largo de la orilla del mar en el barrio La Saline de Port-au-Prince.


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Pandillas poderosas controlan franjas del país. La gente pasa junto a una comisaría de policía que está cerca de un área de disputa entre dos pandillas en Puerto Príncipe en junio.


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La comunidad empresarial de Haití es pequeña pero influyente. Muchos de sus líderes son de ascendencia siria o libanesa, lo que generó fricciones en un país donde la mayoría de las personas son descendientes de los esclavos africanos que derrocaron a sus amos franceses en 1804. A la tensión se suma el hecho de que los haitianos rurales como el Sr. Moïse, que nació de un comerciante y costurera en un pequeño pueblo haitiano, enfrenta obstáculos para irrumpir en la élite urbana, de piel más clara, según analistas del país y haitianos comunes y corrientes.

De hecho, cuando era más joven, Moïse luchó por convertirse en parte de esa élite, que nunca lo consideró un empresario exitoso, dijo un amigo de Moise y miembros de la comunidad empresarial. “Estaba en un lugar que no era un territorio conocido para él”, dijo un ejecutivo de negocios que conocía al Sr. Moïse.

Aún así, el Sr. Moïse llegó a ser propietario de empresas que exportaban bananas y vendían autopartes y equipos para agua potable. Ascendió al poder con el apoyo financiero de la mayoría de la clase empresarial de Haití y el ex presidente Michel Martelly, quien en 2015 eligió a Moïse para postularse para presidente del partido Bald Head.

En ese momento, Haití estaba inundado de dinero en efectivo de prestamistas multilaterales y otros donantes extranjeros para la reconstrucción después del devastador terremoto de 2010, gran parte del cual terminó beneficiando a empresas con conexiones políticas involucradas en todo, desde la importación de arroz hasta artículos de lujo.

La policía haitiana dijo que mató a cuatro sospechosos y arrestó a otros dos tras el asesinato del presidente Jovenel Moïse. Su asesinato trae más agitación política a un país que durante mucho tiempo se ha visto afectado por la anarquía y los problemas económicos. Foto: Joseph Odelyn / Associated Press

Al asumir el cargo en 2017, Moïse heredó lo que los ejecutivos y expertos en Haití llaman un sistema arraigado en el que las personas con vínculos estrechos con el poder se benefician. Haití es un país que Transparencia Internacional se ubica junto a Corea del Norte en el puesto 170 de 179 naciones en términos de corrupción.

Los críticos del gobierno de Moïse, entre ellos analistas políticos, ex funcionarios del gobierno y empresarios, dicen que favoreció a los empresarios que lo respaldaban a expensas de otros que apoyaban a diferentes partidos.

“Los conflictos comenzaron allí”, dijo Fritz Alphonse Jean, ex gobernador del banco central, al describir una “guerra entre los viejos oligarcas y algunos recién llegados”. Jean lo llamó “una feroz batalla por la participación de mercado de los productos importados”.

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Entre los supuestos beneficiarios se encuentra una empresa que, según los principales empresarios y exfuncionarios del gobierno, paga aranceles mínimos para importar alimentos. Otra empresa se benefició de un decreto de hace un año que otorgó a una entidad estatal derechos de monopolio para importar todos los productos petrolíferos del país, dijeron dos importantes empresarios y un ex alto funcionario del gobierno. Los esfuerzos para llegar a los representantes de la empresa no tuvieron éxito.

Mientras tanto, los líderes empresariales dijeron que las promesas de Moïse de reformar un campo de juego muy desigual fracasaron.

A mitad del período de cinco años de Moïse, la economía de Haití comenzó a desmoronarse debido a la creciente inestabilidad política y corrupción. Millones han pasado hambre, según Naciones Unidas. La pandemia de Covid-19 empeoró las cosas. El crimen violento entre las poderosas bandas que controlan franjas del país también ha alarmado a los empresarios que sintieron que el gobierno había perdido el control.

“Solíamos poder llamar a la policía para pedir una patrulla”, dijo el dueño de una fábrica. “Ya no. Ahora estamos a merced de las pandillas locales ”.

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Fuente: WSJ

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