En el hogar espiritual del judo, los peregrinos llegan durante los juegos

TOKIO – Edson Madeira estaba luchando por encontrar las palabras adecuadas. Nada de lo que pensaba podía hacer justicia a las emociones que estaba sintiendo.

Después de un rato, después de una pequeña indicación, asintió.

“Sí, eso es todo”, dijo. “Es como La Meca. Es como la Meca del judo “.

Madeira, un entrenador de Mozambique, acababa de terminar una sesión de entrenamiento en el quinto piso del Instituto de Judo Kodokan. Para los judokas, el instituto es venerado como algo parecido a un lugar sagrado: el lugar donde comenzó el deporte hace más de un siglo.

Madeira sonrió al pensar en la primera vez que había venido aquí, hace 11 años. Es una peregrinación, dijo, que debe hacer cualquier deportista que se tome en serio el deporte. Hay algo en el aire en este edificio de siete pisos en el centro de Tokio, dijo, algo que es diferente a cualquier otro lugar donde se practica el judo, ya que fue enviado al mundo por el fundador del deporte, Kano Jigoro, uno de los más respetados. cifras del deporte japonés.

Competir en los Juegos Olímpicos en el hogar espiritual del judo, entonces, es agregar otra capa de emoción, así como solemnidad, para los judokas y sus entrenadores que se han reunido este mes de todo el mundo.

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El miércoles, mientras continuaban los preparativos para el inicio de la competencia olímpica de judo el sábado, los autobuses llegaban a intervalos regulares para dejar a los grupos de competidores frente a un conjunto de puertas anodinas. Sin embargo, una vez que se quitaron los zapatos y dieron unos pasos dentro, rápidamente quedó claro que estaban entrando en un lugar especial.

Pronto se desplegaron a lo largo de varios pisos y entraron en dojos espartanos infundidos con una fragancia que emanaba de las paredes de madera de pino.

Trabajando bajo un retrato de Jigoro, Ferdinand Karapetyan, un ex campeón europeo en la categoría de 73 kilogramos (alrededor de 160 libras), practicó una serie de derribos con su entrenador, Hovhannes Davtyan. Cada esfuerzo provocó un ruido sordo y sacudió el suelo cuando la espalda de Davtyan se estrelló contra una alfombra azul elástica.

Karapetyan dijo que pensaba que la oportunidad de prepararse en Kodokan, en este país con una rica herencia de judo, podría impulsar a los atletas a hacerlo mejor de lo que quizás lo hubieran hecho en otra ciudad, en otro lugar.

Incluso sin espectadores que animen a sus atletas, se espera que Japón domine la tabla de medallas cuando comience la competencia de ocho días en el Nippon Budokan, el lugar construido para albergar eventos de judo cuando los Juegos se celebraron por última vez en Tokio en 1964.

“Vinimos aquí para mostrarle al mundo que no solo los japoneses pueden pelear”, dijo Karapetyan.

El elenco global que se ha reunido se vio mejor dentro del dojo más grande de Kodokan, un rectángulo extenso que cubre casi la totalidad del séptimo piso. Allí, en una esquina, un grupo de entrenamiento con atletas de Argelia y Jordania hizo una pausa para las oraciones de la tarde. Directamente frente a ellos, dos compañeros croatas practicaron técnicas de agarre y bloqueo. Junto a ellos, un contendiente de peso ligero estaba tratando de perfeccionar un derribo que involucraba un barrido del tobillo.

Toda la escena, el murmullo de instrucciones superpuestas en árabe, ruso e inglés con inflexión jamaicana, las diversas banderas nacionales en la parte posterior de los uniformes, dio testimonio del crecimiento del deporte desde que Jigoro estableció por primera vez una escuela de entrenamiento en el lugar en 1882.

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Si bien el centro ha cambiado durante el siglo pasado, con nuevas instalaciones, que incluyen dormitorios y un restaurante, agregadas a medida que crece el interés, la presencia del fundador sigue sintiéndose profundamente. Con retratos enmarcados de Jigoro cuidadosamente colocados en cada habitación y tableros que describen sus aforismos o reglas de conducta que cada aprendiz de Kodokan debe seguir, el pasado es una gran parte del presente.

“Todo judoka debería venir a entrenar aquí ya sentir esta cultura”, dijo Madeira, un visitante habitual de Kodokan. Francis Moola, un entrenador de Zambia, asintió vigorosamente con la cabeza. Hizo su primera peregrinación al lugar en 1997 y dijo que todavía no había ningún lugar como este.

En el momento en que los atletas cruzan las puertas del centro y colocan sus zapatos en los estantes que recubren su entrada, dijo, saben que están ingresando a un espacio sagrado: “Ahora estamos en el mundo del judo”.