Gran Bretaña elabora planes para mantener las luces encendidas este invierno

Durante meses, los ministros han insistido en que los hogares y las empresas británicas no tienen motivos para temer la posibilidad de escasez de gas o de que se vaya la luz este invierno.

Pero con la mayor parte del enfoque de la crisis energética hasta ahora en cómo los consumidores enfrentarán las crecientes facturas de energía, Kwasi Kwarteng, el secretario comercial, ha hecho que los funcionarios trabajen en una variedad de «peores escenarios razonables», a pesar de las declaraciones públicas del país. tiene suministros de energía “seguros y diversos”.

Los escenarios incluyen que Gran Bretaña se enfrente a un posible déficit en su suministro de electricidad de hasta una sexta parte de la demanda máxima, y ​​cuatro días en enero en los que es posible que sea necesario implementar medidas de emergencia de escasez de gas. En privado, los funcionarios reconocen que las presiones sobre el sistema energético británico por la crisis actual son «extremas».

Las consecuencias para los consumidores bajo estos escenarios son potencialmente graves, incluidas posibles restricciones en el suministro de gas a la industria y las centrales eléctricas, lo que resulta en cortes de energía tanto para las empresas como para los hogares.

Los funcionarios del gobierno insisten en que su «caso central» sigue siendo que Gran Bretaña tendrá suministros adecuados de gas y electricidad este invierno. “Tenemos un problema de precios, no de seguridad de suministro”, dijo un aliado de Kwarteng.

Pero el juego de guerra de emergencia a puertas cerradas en Whitehall destaca lo que los analistas y ejecutivos de la industria han advertido durante meses: los ministros no pueden ser complacientes con los suministros a medida que el clima se vuelve más frío.

“Los riesgos para la seguridad de los suministros de electricidad este invierno serán más altos de lo que han sido durante años”, dijo la consultora de energía Kathryn Porter de Watt-Logic.

A diferencia de la UE, que obtenía el 40 por ciento de su gas de Rusia antes de la invasión total de Ucrania, el gas ruso contabilizado por sólo el 4 por ciento de los suministros británicos.

Sin embargo, el mercado energético de Gran Bretaña sigue estrechamente vinculado a los del continente y compartiría el dolor si Rusia decidiera cortar el suministro a Europa este invierno. Gran Bretaña normalmente depende de las importaciones de gas y electricidad a través de tuberías y cables submarinos de la UE y Noruega para compensar los déficits.

Pero más allá de la amenaza de que Moscú cierre los grifos por completo, existen otros problemas que amenazan con complicar las cosas para Gran Bretaña durante los meses de invierno.

Noruega advirtió el lunes que podría tener que frenar las exportaciones de electricidad después de que las temperaturas extremas en todo el continente dejaran los niveles de agua en los embalses hidroeléctricos clave en el sur del país en mínimos de 26 años. Esto podría reducir los flujos de energía a Gran Bretaña a través del cable eléctrico submarino de 1,4 gigavatios con Noruega que se inauguró el año pasado.

La producción de la gran flota de reactores nucleares de Francia también alcanzó mínimos de varias décadas este año debido a problemas que incluyen la corrosión en plantas más antiguas. Francia ha sido durante mucho tiempo una fuente confiable de importaciones de electricidad, pero desde abril, los flujos se han invertido con Gran Bretaña en la posición inusual de ser un exportador neto a Francia.

Como resultado, Porter dijo que el Reino Unido se volvería “vulnerable en momentos en que no hace viento, particularmente en invierno, cuando el clima tranquilo también tiende a ser frío y helado. . . Fue entonces cuando National Grid. . . espera que podamos importar [electricity].”

Gráfico de columnas que muestra los flujos de interconexión mensuales netos en teravatios hora para ilustrar que Gran Bretaña se ha convertido en un exportador neto de electricidad a Europa continental

Como resultado del conflicto de Ucrania, Gran Bretaña ha utilizado la segunda mayor capacidad de procesamiento de gas natural licuado en Europa para exportar gas a través de tuberías submarinas al continente a niveles récord.

Las exportaciones han sido posibles gracias a un fuerte aumento en los cargamentos de GNL que llegan a los puertos británicos y están ayudando a recargar las instalaciones de almacenamiento en el continente con la esperanza de que la UE tenga suficiente gas en el invierno para permitir que fluya en la dirección opuesta. Gran Bretaña tiene poco almacenamiento de gas propio mientras que, por el contrario, la UE tiene comparativamente menos instalaciones para regasificar GNL.

Bajo su escenario de caso base, las suposiciones de National Grid y el gobierno son que Gran Bretaña seguirá pudiendo comprar los cargamentos de GNL que necesita este invierno para llenar los vacíos de suministro.

Pero los analistas y académicos tienen menos confianza, particularmente si la demanda de GNL en Asia aumenta a medida que China resurge de los bloqueos por coronavirus.

“Su evaluación de nuestra seguridad de gas siempre ha sido: ‘Bueno, tenemos suficientes tuberías y diversidad de fuentes de suministro, el mercado en el pasado ha entregado y el mercado seguirá entregando’. [But] la pregunta en mi mente es ¿continuará el mercado funcionando sin interrupciones durante el invierno? dijo Mike Bradshaw, profesor de energía global en la Universidad de Warwick.

El mes pasado, un influyente comité de la Cámara de los Lores instó al gobierno a llegar a un acuerdo de gas de emergencia con la UE para garantizar la cooperación en caso de un corte total de los suministros rusos, un llamado del que se han hecho eco las compañías energéticas.

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“Tiene sentido trabajar juntos en estas preguntas”, dijo Kristian Ruby, secretario general de Eurelectric, que representa a más de 3500 compañías eléctricas en toda Europa.

Los funcionarios del Reino Unido insisten en que el gobierno ha estado trabajando en contingencias durante todo el verano. Estos incluyen detener el cierre planificado el próximo mes de dos grandes centrales eléctricas de carbón, y continuar las negociaciones sobre una tercera planta.

Las limitadas instalaciones de almacenamiento de gas de Gran Bretaña ya están llenas en un 90 por ciento, más que en esta época el año pasado, según funcionarios. Kwarteng también está en conversaciones con el grupo energético británico Centrica para reabrir Rough, el sitio de almacenamiento de gas más grande de Gran Bretaña que se cerró efectivamente en 2017, aunque es poco probable que esté operando a plena capacidad este invierno.

National Grid también está tratando de llegar a un acuerdo con una variedad de empresas para reducir el uso de energía cuando los suministros son escasos. De manera similar, está examinando cómo ofrecer incentivos a millones de hogares para que eviten el uso de electricidad en las horas punta.

Sin embargo, incluso si se evitan los apagones, los analistas advierten que se avecina un invierno sombrío para los consumidores dado el costo cada vez más alto del gas y la electricidad si el suministro se reduce en toda Europa, y especialmente si las temperaturas descienden.

“Deberíamos cruzar los dedos por un clima templado, húmedo y ventoso en toda Europa este invierno”, dijo Porter.

El gobierno dijo que los hogares, las empresas y la industria podrían estar «seguros de que [would] obtener la electricidad y el gas que necesitan”.

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