Imágenes de una revolución: los comunistas de China celebran un centenario

En el verano de 1921, el Partido Comunista de China no tenía nada de inevitable, ni siquiera su supervivencia. Especialmente su supervivencia.

El país, entonces la República de China, todavía estaba luchando contra los conflictos civiles y la pobreza aplastante una década después de que la caída de la dinastía Qing en 1911 pusiera fin a miles de años de dominio imperial.

En una escuela de ladrillos en la Concesión Francesa de Shanghai, un vecindario excavado por la humillante ocupación colonial en el siglo XIX, 12 hombres (tal vez más) se reunieron para forjar una nueva fuerza política. Fueron inspirados menos por Karl Marx que por la Revolución Bolchevique, que entonces estaba consolidando el control sobre el vasto imperio ruso que había sido gobernado por el último zar, Nicolás II.

Un siglo después, ahora es China quien lleva el estándar del comunismo internacional, no la Unión Soviética, que colapsó en 1991.

Para escuchar a los propagandistas de China decirlo, y lo han estado haciendo durante meses antes del centenario oficial el 1 de julio, el ascenso del partido ha sido una marcha inexorable para convertir a China en una potencia mundial.

De hecho, fue peligroso e incierto durante años. El partido sufrió revés tras revés, muchos de ellos de su propia creación.

Un levantamiento del partido en Shanghai en 1927 fue brutalmente aplastado, matando a miles.

Los remanentes se dispersaron, y algunos se reagruparon en una zona montañosa rural en la provincia de Jiangxi, donde Mao Zedong emergió como líder. Aquí los revolucionarios declararon un Soviet chino en 1930 solo para enfrentar la aniquilación por las fuerzas de Chiang Kai-shek cuatro años después.

La desastrosa retirada que siguió, la Gran Marcha, terminó cuando lo que quedaba del ejército de Mao llegó a un refugio en la provincia de Shaanxi un año después. Uno de los líderes allí era Xi Zhongxun, el padre del actual líder de China, Xi Jinping.

Desde esa base, los comunistas lucharon contra los japoneses en la Segunda Guerra Mundial, mientras buscaban ventaja sobre las fuerzas nacionalistas mucho más grandes. Después de la rendición japonesa en 1945, se reanudó la guerra civil.

Es improbable que prevalecieran los comunistas, apoyados en parte por una población golpeada y frustrada por las penurias, la corrupción y la violencia. El 1 de octubre de 1949, Mao declaró la fundación de la República Popular China desde la Puerta de la Paz Celestial, con vistas a la Plaza de Tiananmen.

Deberías leer:   La acusación de Peng Shuai traspasó la ciudadela privilegiada de la política china

Lo que siguió fue una serie de calamidades. Con el nuevo país sin apenas un año, entró en guerra contra Estados Unidos y sus aliados tras la invasión norcoreana del Sur en 1950.

Aunque las fuerzas “voluntarias” de China lucharon contra los ejércitos liderados por Estados Unidos hasta paralizarlos, el costo fue terrible, con 197.000 muertes, oficialmente, aunque los estudiosos han estimado que perecieron muchas veces más.

Las campañas más costosas de Mao ocurrieron en casa.

En 1958, el partido lanzó el Gran Salto Adelante, un plan de colectivización agrícola forzada e industrialización rural.

Decenas de millones murieron, no solo por el hambre y las enfermedades causadas por la hambruna que siguió, sino también por la tortura, la ejecución o el suicidio a manos de los funcionarios del partido que hicieron cumplir los decretos equivocados de Mao para impulsar la producción y castigar a cualquiera que se resistiera.

En 1966, Mao lanzó la Revolución Cultural con una directiva advirtiendo que los “revisionistas” estaban tratando de derrocar al Estado del Partido Comunista. La década siguiente estuvo convulsionada por campañas violentas y purgas internas, incluso entre la élite del partido.

En su fase inicial, la revolución fue liderada por bandas jóvenes de Guardias Rojos, que atormentaron a los intelectuales y a cualquier otra persona considerada un “enemigo de clase”. Las universidades y los museos cerraron, mientras que decenas de sitios históricos y religiosos fueron saqueados o destruidos.

En los últimos años, los jóvenes fueron enviados al campo, aparentemente para reavivar el espíritu revolucionario rural de los primeros años del partido. Entre estos “jóvenes enviados” se encontraban Xi Jinping y el actual ministro de Relaciones Exteriores, Wang Yi.

La agitación sólo terminó realmente con la muerte de Mao en 1976. Al igual que con el Gran Salto Adelante, se desconoce el número de víctimas, pero las estimaciones han sugerido que murieron entre 500.000 y ocho millones de personas.

Eric X. Li, un politólogo y capitalista de riesgo en Shanghai, dijo esta semana que “una gran auto-reinvención” era un sello distintivo del Partido Comunista.

La primera reinvención, explicó, se produjo después de que el partido tomó el poder en 1949 y tuvo que gobernar el país más grande del mundo. El segundo se produjo después de la muerte de Mao, cuando el partido abrió el país y se comprometió con un programa de reforma económica.

Lo que comenzó con un puñado de zonas económicas especiales a principios de la década de 1980 se convirtió durante las siguientes cuatro décadas en un monstruo económico que se espera que pronto se convierta en la economía más grande del mundo, un logro en el corazón de la justificación del partido para su control del poder.

Deberías leer:   Un episodio de Los Simpson satirizó la censura china. En Hong Kong, desapareció.

“Cometieron errores”, dijo Li en una conferencia telefónica organizada por el Club de Corresponsales Extranjeros de Hong Kong. “Como, la Revolución Cultural fue un error. El Gran Salto Adelante fue un error. Y corrigieron el rumbo “.

La “apertura” no se extendió a la política. En 1989, miles salieron a las calles en Beijing y otras ciudades, exigiendo mayores libertades políticas. Las protestas fueron pacíficas, pero el líder del partido, Deng Xiaoping, las vio como una amenaza existencial.

En la noche del 3 y 4 de junio, el Ejército Popular de Liberación se trasladó al centro de Beijing, despejando la plaza de Tiananmen de su campamento de protesta. Como siempre en China, el número de muertos sigue siendo un punto de disputa, envuelto en el secreto oficial.

Durante un tiempo, el gobierno chino fue condenado al ostracismo diplomáticamente, pero después de una pausa, Deng siguió adelante con las reformas económicas del país.

En 1997, a pesar de las reservas entre muchos, Gran Bretaña cumplió su acuerdo y devolvió la soberanía de Hong Kong. En 2001, el Comité Olímpico Internacional otorgó a Beijing el derecho a ser la sede de los Juegos de Verano de 2008, un evento que para muchos en China representó el surgimiento del país como una potencia moderna.

Deberías leer:   En Afganistán, 'quien tiene las armas se queda con la tierra'

En 2007, una de las principales académicas de China, Susan L. Shirk, utilizó un oxímoron en el título de su historia de la política del país: “China: frágil superpotencia”. Su tesis fue que la confianza del país contradecía inseguridades profundamente arraigadas que carcomían los cimientos del Partido Comunista.

Ingrese a Xi Jinping, uno de una generación de “príncipes” alimentados por el gobierno del partido, algunos dirían que se echó a perder. Cuando emergió como líder en espera, fue honrado como un reformador. Una vez elevado a líder del partido en 2012, marcó sin piedad a sus rivales y fortaleció el control del partido.

En 2018, orquestó la eliminación de los límites constitucionales en los mandatos presidenciales, rompiendo con un precedente, puesto en marcha después del gobierno de Mao, de que un líder no debe cumplir más de dos mandatos de cinco años.

De lo contrario, el segundo mandato de Xi expiraría en el congreso del partido del próximo año. Ahora hay un consenso de que tiene la intención de quedarse, quizás indefinidamente.

El mandato de Xi ha estado marcado por movimientos agresivos fuera del país, como la acumulación militar de islas en disputa en el Mar de China Meridional y un endurecimiento de los controles políticos en el país.

En Xinjiang, el gobierno de Xi ha lanzado una campaña de detención y reeducación que es tan severa que Estados Unidos la ha calificado de genocida.

Después de que las protestas masivas barrieron Hong Kong en 2019, Beijing tomó medidas enérgicas y despojó al territorio de muchas de las libertades políticas que China prometió respetar.

Xi ha redoblado la ideología de las raíces revolucionarias del partido y una historia saneada de sus 100 años de marcha. Él, como muchos chinos corrientes, parece creer que los éxitos del país hablan por sí mismos.

La Sra. Shirk, académica de la Universidad de California en San Diego, dice que la descripción de China como una superpotencia frágil aún se mantiene.

El Sr. Xi, dijo, todavía parece temer que “todo el castillo de naipes pueda colapsar repentinamente”, como lo hizo la Unión Soviética. Por eso promociona la misión ideológica del partido y exige lealtad tanto de los cuadros como de los ciudadanos.

“Nadie”, escribió, “se atreve a decirle honestamente sobre los costos de sus pólizas”.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.