Japón se lleva los primeros 3 títulos dorados del skateboarding

TOKIO – El formidable equipo de patinadores de Japón continuó su actuación estelar en los Juegos Olímpicos, y el miércoles se combinó para acabar con las esperanzas de medalla de oro de Sky Brown, de 13 años.

Sakura Yosozumi, de 19 años, ganó el evento del parque de mujeres bajo el sol abrasador del mediodía en Ariake Urban Sports Park. Su puntuación ganadora de 60,09 estaba justo por delante de Kokona Hiraki, de 12 años.

Japón ahora ha ganado las tres medallas de oro en patineta. El cuarto y último evento, el parque de hombres, se llevará a cabo el jueves.

Brown, quien creció en Japón, vive en California y compitió por Gran Bretaña, terminó tercero para ganar el bronce.

Una victoria de Hiraki o Brown los habría convertido en el medallista de oro más joven en la historia olímpica. La distinción oficial se mantiene con Marjorie Gestring, una clavadista que ganó a los 13 años y 268 días en los Juegos de Berlín en 1936.

Brown tropezó al final de sus dos primeras carreras de la final, pero patinó sin problemas en la tercera, llena de presión. Después de terminar, levantó los brazos en el aire, salió del cuenco y se arrodilló en su terraza, luego fue cubierta por los abrazos de sus competidores.

Los jueces quedaron impresionados, pero no lo suficiente como para darle la ventaja sobre las primeras carreras de Yosozumi e Hiraki. La puntuación de Brown de 56,47 la dejó en tercer lugar.

La victoria de Yosozumi no fue una gran sorpresa. Ganó los Juegos Asiáticos y un campeonato mundial en 2018, además de un evento Dew Tour en mayo, el primer concurso internacional desde que comenzó la pandemia. Llevaba una camiseta roja para competir, como suele hacer, y una melena rosada en el pelo.

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Misugu Okamoto, de 15 años y favorita por la medalla de oro, salió del tablero en todas sus últimas carreras, pero anotó lo suficientemente bien como para terminar cuarta.

La disciplina del parque de mujeres en el patinaje tuvo el grupo de competidores más jóvenes en los Juegos Olímpicos, incluida una preadolescente, y se abrieron camino y se abrieron camino ante las tribunas vacías y una audiencia televisiva mundial.

Uno a uno, los patinadores se dejaron caer en el cuenco de hormigón y zumbaron sobre sus rampas y caderas y subieron por sus paredes, volando hacia arriba y sobre el borde para girar y girar y volver a caer.

Las carreras duraron 45 segundos. Brown, Hiraki y Okamoto estuvieron entre los que, desde el principio, destacaron con aires más grandes, trucos más matizados y ráfagas de velocidad y confianza. Cuando terminaban, los competidores generalmente se saludaban con abrazos de felicitación.

Brown cayó a la mitad de las dos primeras de sus tres carreras en la final, pero siguió siendo una contendiente por la medalla.

Okamoto también hizo una fuerte segunda carrera que no pudo terminar antes de caerse de la tabla y patinar de rodillas. Su puntuación mejoró la de Brown, empujándolos a cada uno a una carrera final llena de presión.

Brown y los tres competidores japoneses aseguraron los cuatro primeros lugares en las eliminatorias de clasificación, seguidos por Bryce Wettstein, de 17 años, de Estados Unidos, de espíritu libre.

Cuando presentaron a Wettstein, ella rasgueó un ukelele. Terminó sexta en la final.

Hiraki fue el segundo atleta más joven entre los 11.000 en estos Juegos Olímpicos. Llevaba un overol blanco de Nike, como quien va a pintar, y cumple 13 años en unas tres semanas. (El atleta olímpico más joven que compitió en Tokio fue Hend Zaza de Siria, un jugador de tenis de mesa).

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Brown cumplió 13 años el mes pasado. Es la hija efervescente de padre británico y madre japonesa, que creció principalmente en Japón y ahora vive principalmente en el sur de California.

“Los tres se sienten como en casa”, dijo.

Compitió con pantalones holgados y una camiseta sin mangas con la Union Jack. Ganó notoriedad en Gran Bretaña al ganar una versión juvenil de “Dancing With the Stars” en 2018. Su sonrisa y sus publicaciones en Instagram le han ganado fanáticos en al menos tres países. Tiene un hermano menor llamado Ocean que también ha llamado la atención.

Ella resultó gravemente herida el año pasado en un accidente en el parque de patinaje cubierto de Tony Hawk cuando voló a través de un espacio en dos rampas altas, chocando al menos 15 pies contra el concreto. Estaba inconsciente con una fractura de cráneo y se rompió la muñeca y la mano izquierdas. Un diente astillado fue reparado esta primavera.

“Estaba muerta, bueno, no muerta, pero noqueada durante unas 16 horas”, dijo en una entrevista en mayo.

Estaba de vuelta en una tabla unas semanas después, y parecía estar volando más alto y patinando más fuerte que nunca en los Juegos Olímpicos.

“Caerse es parte del skate”, dijo. “Es parte de la vida. Honestamente, estaba emocionado de volver a la junta “.

Se esperaba que el principal rival de Brown en los Juegos Olímpicos fuera Okamoto, un competidor tranquilo y serio, el mejor patinador de park de los últimos dos años. Ella es parte de un profundo contingente japonés que ha capturado más medallas en skate que cualquier otro país.

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Japón ganó la medalla de oro en las tres competiciones de patinaje en los Juegos Olímpicos.

En la disciplina olímpica de calle la semana pasada, las medallas de oro, plata y bronce fueron para mujeres jóvenes de 13, 13 y 16 años. Se celebró como el inicio de una nueva generación.

El día anterior, Yuto Horigome ganó el concurso callejero masculino. El parque de hombres, el evento final de skateboarding, es el jueves.

El skate se agregó a los Juegos Olímpicos solo por esta razón: para agregar una sacudida de energía juvenil. Fue especialmente cierto entre las mujeres.

Lo que menos se esperaba era qué tan bien se desempeñaría Japón. El skate ha sido popular durante mucho tiempo en Japón, un eco del boom en los Estados Unidos durante las últimas dos generaciones.

Pero patinar en las calles de Japón es mucho más restrictivo que en los Estados Unidos. Pocos lugares públicos lo permiten, y es raro ver a patinadores en las aceras de la ciudad, especialmente en Tokio. Los patinadores tienen reputación de ser ruidosos, groseros y sin ley.

Una vez que el skate se agregó a los Juegos Olímpicos, más padres lo vieron como un deporte legítimo. Hubo un aumento en la construcción de parques de patinaje, considerados más apropiados que andar en las calles, construidos principalmente en lugares apartados y en las esquinas de los parques públicos.

Más patinadores jóvenes están adoptando el deporte, algunos son entrenados desde una edad temprana. Parece seguro que esa tendencia continuará, ya que las familias buscan al próximo Yuto Horigome, Momiji Nishiya o, ahora, Sakura Yosozumi.