La confianza empresarial europea toca fondo

La confianza empresarial en Europa tocó fondo en la segunda mitad de 2022, con un tercio de las empresas industriales más grandes de la región esperando detener o reducir sus operaciones en el bloque debido a los precios récord de la energía y la desaceleración de la demanda.

Los líderes empresariales de EE. UU. son igualmente pesimistas sobre las perspectivas de Europa, y esperan una recesión profunda en la UE durante los próximos 12 a 18 meses, en lugar de una recesión superficial y de corta duración en casa, según una encuesta realizada por el grupo de presión de la Mesa Redonda Europea para la Industria para las principales empresas. , y el Conference Board, el grupo de expertos estadounidense.

Los hallazgos se suman a la creciente evidencia de que la guerra en Ucrania está cobrando un alto precio en la industria de la UE. A principios de este mes, los índices de gerentes de compras de S&P Global mostraron la mayor caída en la actividad del sector privado desde noviembre de 2020. Los sectores industriales, desde productos químicos hasta fertilizantes y cerámica, se vieron obligados a suspender la producción debido al aumento de los costos de la energía, mientras que otros están aumentando las importaciones.

Martin Brudermüller, presidente del comité de competitividad de ERT y presidente del grupo químico alemán BASF, dijo que las respuestas no le sorprendieron. “Ya he visto por mí mismo el impacto de la crisis energética en las industrias de gran consumo energético de Europa y el efecto dominó en toda la cadena de valor. Todavía estamos en riesgo real de una ola de desindustrialización, ya que los altos costos de la energía socavan la competitividad global de los sitios de producción europeos”.

La encuesta bianual de líderes empresariales europeos encontró que la medida de confianza en Europa se había desplomado de 37 en la primera mitad de 2022 a 24 en octubre, el nivel más bajo desde el comienzo de la pandemia. La confianza de los líderes empresariales estadounidenses cayó a mínimos no vistos desde las recesiones de 2007-2009, de 42 a 32. Una puntuación superior a 50 refleja más respuestas positivas que negativas.

“Las perspectivas para la eurozona están nubladas en medio de los precios de la energía que se disparan y que están frenando la fabricación, y el aumento de la inflación que está afectando los ingresos y el consumo reales”, dijo Riccardo Marcelli Fabiani, economista de Oxford Economics en una nota informativa reciente.

La industria también advierte sobre el riesgo de que una iniciativa emblemática de tecnología verde de US$369.000 millones en los EE. UU., conocida como Ley de Reducción de la Inflación, pueda desviar aún más inversiones de Europa.

Unos 50 miembros de la ERT se reunieron esta semana con el presidente de Francia, Emmanuel Macron, y el comisario del mercado único europeo, Thierry Breton, para exigir una “respuesta europea convincente al IRA”. Sin él, podría haber una «otra ola de desindustrialización, ya que EE. UU. atrae las últimas oleadas de inversiones en nuevas operaciones e I+D».

Esto tendría «implicaciones potencialmente desastrosas» para las pequeñas y medianas empresas que dominan los ecosistemas industriales en toda la UE, dijo la ERT.

Al igual que sus contrapartes más grandes, las pequeñas empresas están sintiendo el dolor de los altos precios de la energía, la inflación y las cadenas de suministro volátiles. Una encuesta reciente de 42 000 empresas en 25 países realizada por Eurochambres, que representa a más de 20 millones de empresas en toda la UE, encontró que la confianza para el próximo año era «incluso más baja que durante la crisis financiera de 2008-09 y el punto álgido de la pandemia». Todos los indicadores mostraron que las empresas esperaban que la situación “empeorara”, dijo.

Esa opinión fue respaldada por la encuesta de ERT/Conference Board en la que nueve de cada 10 encuestados esperaban que las perspectivas económicas empeoraran en los próximos seis meses.

Sin embargo, el estudio encontró que más del 90 por ciento de los encuestados tenía la intención de mantener o aumentar la inversión en energía verde.

Mientras tanto, los líderes empresariales chinos se destacaron como valores atípicos en la encuesta y la medida general de su confianza empresarial mejoró en la segunda mitad de 2022, aunque siguió siendo negativa en general.

En una señal de que China está teniendo éxito en su ambición de ascender en la cadena de valor, aproximadamente un tercio de los líderes empresariales europeos dijeron que China era un importante impulsor de la investigación, el desarrollo y la innovación para sus negocios.

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