La corte rechaza la regla que prohíbe el discurso político de los trabajadores judiciales de EE. UU.

La señalización se ve en la entrada de la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Circuito del Distrito de Columbia en Washington, DC, US REUTERS/Andrew Kelly

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  • Una regla de 2018 prohibió las actividades políticas partidistas fuera de servicio
  • Panel de apelaciones dividido dice que las preocupaciones de la agencia judicial son especulativas
  • (Reuters) – Una política de la era Trump que prohibía a los empleados del sistema judicial federal asistir a eventos de campaña, dar dinero a candidatos o participar en otras actividades políticas partidistas fuera de servicio violaba su derecho a la libertad de expresión, dijo el martes un tribunal de apelaciones de Estados Unidos dividido. .

    La Corte de Apelaciones del Circuito de DC de los EE. UU., en una decisión de 2 a 1, dijo que las afirmaciones de la Oficina Administrativa de los Tribunales de los EE. UU., la agencia administrativa del poder judicial, de que la actividad política de sus 1100 empleados socavaría la integridad del sistema judicial eran especulativas y no justificaban amplias restricciones al discurso político.

    “El gobierno no puede condicionar el empleo público a la renuncia total de los derechos de la Primera Enmienda de un ciudadano”, escribió el juez de circuito Justin Walker.

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    El Departamento de Justicia de EE. UU., que representa a la Oficina Administrativa, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Tampoco la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, que representa a dos empleados de la agencia que demandaron por la política.

    La Oficina Administrativa, que realiza funciones administrativas y relacionadas con las políticas pero no está involucrada en el manejo de casos específicos, impuso nuevas restricciones en 2018 sobre las actividades partidistas que sus empleados pueden realizar.

    La regla prohibía hacer donaciones a candidatos, exhibir calcomanías de campaña o letreros en el patio, asistir a eventos de recaudación de fondos o publicar sobre candidatos políticos en las redes sociales. Las restricciones reflejan las que han estado vigentes durante mucho tiempo para los empleados judiciales que trabajan en los juzgados federales.

    Pero después de que dos empleadas, Lisa Guffey y Christine Smith, demandaron en 2018, el juez de distrito de EE. UU. Christopher Cooper en Washington, DC, concluyó en 2020 que la prohibición de la Oficina Administrativa de actividades protegidas por la Primera Enmienda de la Constitución de EE. UU. no estaba justificada.

    El gobierno apeló y el circuito de DC afirmó el martes. Los empleados de la agencia están muy alejados de los casos judiciales individuales, y la Oficina Administrativa no pudo demostrar que las preocupaciones especulativas sobre posibles acusaciones de parcialidad partidista superaron los derechos de libertad de expresión de los trabajadores, escribió Walker, junto con el juez de circuito Harry Edwards.

    En desacuerdo, la jueza de circuito Karen Henderson dijo que sus colegas no habían dado suficiente deferencia al intento legítimo de la Oficina Administrativa de salvaguardar la fe en el sistema judicial.

    “La Constitución exige que la esencia apolítica del Poder Judicial y todos los miembros de su fuerza laboral, dondequiera que se encuentren, permanezcan intransigentes”, escribió Henderson.

    El caso es Guffey v. Mauskopf, Corte de Apelaciones del Circuito de DC de los EE. UU., No. 20-5183.

    Por Guffey: Scott Michelman de la Fundación ACLU del Distrito de Columbia

    Por los acusados: Weili Shaw del Departamento de Justicia de EE. UU.

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    Dan Wiessner (@danwiessner) informa sobre derecho laboral y de inmigración, incluidos los litigios y la formulación de políticas. Se le puede contactar en [email protected]

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