La ley de ‘bandera roja’ de Florida elimina cientos de armas en 2 años, pero se usa de manera inconsistente

La ley de ‘bandera roja’ de Florida elimina cientos de armas en 2 años, pero se usa de manera inconsistente



FORT LAUDERDALE, Florida (AP) – Un hombre de 23 años que publicó en Facebook: «No sé por qué no hago una matanza». Una pareja de West Palm Beach que disparó a su casa mientras consumía cocaína. Un hombre de la costa del golfo de 31 años que apuntó con un rifle semiautomático a un motociclista.

Los jueces les quitaron las armas a los cuatro residentes de Florida bajo una ley de «bandera roja» que el estado aprobó tres semanas después de que un hombre armado con trastornos mentales matara a 17 personas en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland hace dos años el viernes.

La ley, respaldada por legisladores de ambos partidos, se ha aplicado más de 3.500 veces desde entonces, y el ritmo se aceleró durante la última mitad de 2019. Aun así, un análisis de la ley de Associated Press mostró que su uso es inconsistente, con algunos condados y ciudades que lo usan raramente y otras en absoluto.

Los defensores de la medida de bandera roja de Florida dicen que antes de que existiera, a menudo era difícil quitar las armas de fuego de aquellos que amenazaban o sufrían crisis mentales graves. Los investigadores no actuaron según los informes de que el tirador de Parkland amenazaba con llevar a cabo una masacre en la escuela. Pero incluso si lo hubieran hecho, es probable que le hubieran permitido mantener sus armas porque no tenía condenas por delitos graves ni compromisos mentales involuntarios a largo plazo, dicen.

El sheriff del condado de Pinellas, Bob Gualtieri, que dirige una comisión que investigó las causas de la masacre, dice que el tirador habría calificado fácilmente para una orden de bandera roja. Gualtieri dice que si bien es imposible decir que hubiera impedido el tiroteo, el pistolero no habría podido comprar legalmente armas o municiones, lo que dificulta su preparación.

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«Hemos necesitado esta ley durante décadas», dijo Gualtieri, quien comenzó una unidad en su departamento que solo maneja casos de bandera roja.

Pero la ley también tiene críticas vocales: aquellos que dicen que viola las constituciones de los Estados Unidos y del estado, incluido el derecho a portar armas, y otros que argumentan que las leyes que ya están en los libros en Florida lo hicieron innecesario. Otros dicen que discrimina a los pobres: debido a que la audiencia con un juez no es un proceso penal, los acusados ​​de bajos ingresos no cuentan con un abogado gratuito.

Otros dieciséis estados más el Distrito de Columbia tienen leyes similares, 11 de las cuales fueron promulgadas después del 14 de febrero de 2018, disparando contra Stoneman Douglas. El presidente Donald Trump a veces ha apoyado una propuesta federal, pero no la ha abogado firmemente ante el Congreso.

Para obtener una orden en Florida, las agencias de policía deben presentar una solicitud ante un tribunal civil, citando enfermedades mentales graves o amenazas que una persona haya hecho. Si el juez está de acuerdo, la persona debe entregar sus armas de fuego a la policía. Dentro de dos semanas, se lleva a cabo una audiencia durante la cual el juez decide si quitará las armas de la persona por un año. Las agencias policiales pueden solicitar una extensión si hay evidencia de que una persona sigue siendo una amenaza después de un año. Si no, se devuelven las armas.

La abogada de Orlando, Kendra Parris, que está tratando de presentar un caso ante la Corte Suprema del estado para revocar la ley, dice que no define adecuadamente algunos términos, como lo que constituye problemas graves de salud mental. Y, en cualquier caso, dice, otros estatutos de Florida, como la violación de la paz por un delito menor, ya permiten que la policía tome armas de fuego de los verdaderamente peligrosos antes de actuar. Ese estatuto podría haberse invocado fácilmente contra el tirador Stoneman Douglas, dijo.

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«Probablemente dos docenas de veces este tipo podría haber sido acusado de violar la paz y haberle quitado sus armas de fuego», dijo Parris.

El análisis de AP muestra que desde marzo de 2018, cuando se promulgó la ley, hasta diciembre de 2019, hubo una gran disparidad en su uso per cápita en los 67 condados de Florida. Veinte emitieron al menos uno por cada 5,500 residentes durante ese período de tiempo, el promedio estatal. Tres emitieron al menos uno por cada 2,000 residentes, incluido el condado de Pinellas de Gualtieri, que incluye el área de Tampa Bay, y tiene casi 1 millón de personas. El condado de Highlands, cerca del lago Okeechobee, ocupó el primer lugar, emitiendo uno por cada 850 residentes.

En el otro extremo, 12 condados emitieron uno por cada 30,000 residentes o menos. Dos condados vecinos de Panhandle, Escambia y Santa Rosa, emitieron uno por cada 100,000 residentes o más. Otros nueve condados rurales pequeños no emitieron ninguno.

El alguacil del condado de Highlands, Paul Blackman, dijo que no sabe por qué su condado es el número 1, pero señaló que sus diputados hacen un promedio de dos llamadas diarias por crisis de salud mental. El condado tiene poco más de 100,000 residentes y fue el escenario de un tiroteo en un banco el año pasado que dejó cinco mujeres muertas.

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«Si alguien ha amenazado con lastimarse a sí mismo oa otros y tiene la intención de usar un arma de fuego, trataremos de obtener una orden de protección contra riesgos para que podamos quitar esas armas», dijo Blackman. Pero incluso la ley no es una garantía: dos hombres de las Tierras Altas que recibieron órdenes aún se suicidaron, uno con monóxido de carbono y el otro con un arma obtenida ilegalmente, dijo.

Los alguaciles cuyos condados no tenían o tenían pocas órdenes de bandera roja durante el período revisado dijeron en un cuestionario de AP que no se oponían filosóficamente a la ley, simplemente no la necesitaban.

El alguacil de Santa Rosa, Bob Johnson, dijo que era una «casualidad» que su condado de 155,000 solo hubiera emitido una orden. El comandante del condado de Baker, Randy Crews, explicó que la falta de órdenes de bandera roja de su condado en la frontera de Georgia al oeste de Jacksonville tiene que ver con el hecho de que sus agentes conocen a la mayoría de los 27,000 residentes y pueden interceder rápidamente si alguien tiene un colapso y haciendo amenazas

Los equipos dijeron que a la mayoría de los casos potenciales de bandera roja se les pide que entreguen sus armas a un pariente, a quien se le dice que no las devuelva hasta que la persona termine el tratamiento de salud mental. Dijo que el enfoque funciona mejor que la confrontación y nunca ha fracasado. Sin embargo, dijo que la oficina no dudaría en usar la ley si alguien no cooperaba.



Acerca de

Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.