Las computadoras portátiles modulares no salvarán el planeta. Esto es lo que necesitamos

Recientemente, se corrió la voz sobre Framework Laptop, un dispositivo que viene con una gran cantidad de componentes modulares que le permiten actualizar y cambiar la computadora portátil como mejor le parezca. Es un enfoque completamente único para las computadoras portátiles modernas, y la puesta en marcha involucrada tiene algunas afirmaciones audaces sobre los beneficios de dicho dispositivo.

La sostenibilidad es el nombre del juego. Cuanto más tiempo pueda seguir utilizando y actualizando un dispositivo, menos residuos electrónicos habrá. Ahora, hay algo que todos podemos respaldar.

Este producto de nicho probablemente no cambiará la dirección de la industria tecnológica, ni lo hará ningún otro dispositivo modular. Pero hay algunas lecciones importantes que los grandes fabricantes pueden aprender sobre la seriedad con la que deben tomarse el problema de la sostenibilidad.

Los gadgets modulares nunca han funcionado

Reducir el desperdicio y prolongar la vida útil de los productos cotidianos es un objetivo noble y necesario y que necesita una amplia adopción urgente. Pero una computadora portátil modular no es la respuesta para el gran cambio que necesita la industria.

Los dispositivos modulares tienen un historial de promesas al mundo en términos de capacidad de actualización y protección para el futuro, lo que en teoría sería bueno para los esfuerzos de sostenibilidad. Pero uno solo necesita mirar hasta el Fairphone, Project Ara, el LG G5 o cualquiera de los otros proyectos de teléfonos inteligentes modulares que no han ido a ninguna parte.

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¿El problema principal? La mayoría de la gente simplemente quiere un dispositivo que funcione. Uno en el que no tienen que pensar demasiado.

Confronte a la persona promedio con una computadora portátil modular, donde necesitan saber qué pieza necesita reemplazar, con qué reemplazarla y cómo instalarla, y se ejecutarán en la dirección opuesta. Pregúntese si sus padres estarían felices de hacerlo.

Bloques telefónicos del Proyecto Ara

Los dispositivos modulares no solo son complicados, sino que también tienen otros problemas. Cada vez que compromete el chasis principal de la computadora portátil, es decir, cada vez que agrega un nuevo punto modular al cuerpo, agrega un nuevo punto débil, un nuevo punto potencial de falla. Irónicamente, esto podría acortar la vida útil de la computadora portátil que le prometieron que duraría más.

Así que no, un portátil modular fabricado por una empresa independiente no solucionará nuestros problemas de sostenibilidad. Pero hay algunas lecciones importantes que podemos extraer y que las empresas más grandes pueden y deben tomar más en serio.

Encontrar un camino a seguir

Marco portátil

En pocas palabras, la sostenibilidad debe ser sencilla y estándar, no complicada ni costosa. En lugar de ofrecer a aquellos que quieren hacer su parte una computadora portátil modular confusa que presenta demasiadas opciones, comprensibles solo para la élite conocedora de la tecnología, la predeterminada debe ser sostenible. Las computadoras portátiles deben durar más sin requerir actualizaciones complicadas. Deben ser menos intensivos en energía y derrochadores de hacer. Y deben ser más fáciles de reparar o reciclar cuando llegue el momento.

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Debe haber mucha más presión sobre las empresas para que demuestren cuán reparables y sostenibles son sus dispositivos. Apple recientemente comenzó a hacer esto, pero solo en Francia, y solo porque la legislación local lo obligó a hacerlo. Si esa legislación no existiera, Apple felizmente habría mantenido en secreto estas cifras (y Apple es una de las mejores empresas en lo que respecta a la sostenibilidad). Mostrar públicamente la capacidad de reparación de sus productos probablemente avergonzará a cualquier empresa para que mejore sus prácticas, pero pocas lo harán sin verse obligadas a hacerlo.

Pero hay un problema mayor. Los desechos electrónicos posconsumo, el tipo que el Framework Laptop intenta abordar, representa solo una fracción del total de desechos electrónicos en el mundo. La gran mayoría se produce durante el proceso de fabricación.

Para muchas empresas, el afán de lucro es demasiado fuerte y demasiado tentador.

Tomemos como ejemplo la mina Chuquicamata en Chile, una de las minas de cobre más grandes del mundo. Solo necesita operar durante 12 horas antes de que haya generado más desechos de los que genera toda la nación chilena en desechos electrónicos posconsumo en un año. Proyectos como el Framework Laptop nunca pueden resolver eso, y es en esta área en la que nuestra energía debe enfocarse.

El hardware es solo una cara de la moneda, la otra es el software. ¿De qué sirve un dispositivo sólido como una roca que durará físicamente eones si se suspende rápidamente el soporte de software? Los teléfonos inteligentes Android son conocidos por esto, y muchos solo vienen con soporte completo y actualizaciones durante dos años a pesar de las etiquetas de precio de más de $ 1,000. Muchos ni siquiera entienden eso. Esto crea una situación en la que se anima a los usuarios a desechar los dispositivos que funcionan perfectamente y comprar otros nuevos, lo que se suma a la montaña de residuos que ya ensucian el planeta.

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Y eso llega al corazón del problema. Los impulsos cada vez mayores para obtener más ventas, más usuarios y más dinero están alimentando una crisis ambiental. Para muchas empresas, el afán de lucro es demasiado fuerte y demasiado tentador, y las preocupaciones por la sostenibilidad están en un lejano segundo lugar.

Las computadoras portátiles modulares no resolverán la sostenibilidad por sí solas, pero señalan lo mal que están la mayoría de las empresas en esto. Hasta que comiencen a tomar estas preocupaciones más en serio, necesitaremos proyectos como Framework Laptop para seguir apareciendo y llamar la atención sobre este importante problema.

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Pilar Benegas es una reconocida periodista con amplia experiencia en importantes medios de USA, como LaOpinion, Miami News, The Washington Post, entre otros. Es editora en jefe de Es de Latino desde 2019.