Los maestros expatriados se resisten a las restricciones de cuarentena de Hong Kong

Una quinta parte de las escuelas internacionales de Hong Kong están luchando para contratar maestros a pocos días del comienzo del nuevo año académico, ya que los analistas y el personal advierten que el estricto régimen de cuarentena de la ciudad por Covid-19 está haciendo que el reclutamiento sea «extremadamente difícil».

Ni siquiera la oferta de salarios más altos ha sido suficiente para atraer docentes al territorio chino, que ha tenido que seguir una versión de la controvertida política de covid cero de Pekín.

“Los salarios ya están en el extremo superior”, dijo Ruth Benny, especialista en educación de Hong Kong en la consultora Top Schools. “No hay mucho más que la mayoría de las escuelas puedan hacer. Necesitan ser un poco más creativos con los incentivos. Es complicado.

Hay alrededor de 50 escuelas internacionales en la ciudad, pero al menos 10 instituciones todavía estaban contratando maestros a partir de esta semana, según encontró un análisis del Financial Times de los anuncios de trabajo. Algunas escuelas están buscando directores y directores asociados.

Las escuelas internacionales, a las que suelen asistir niños expatriados, cobran hasta 274.000 dólares de Hong Kong (35.000 dólares estadounidenses) al año en el nivel secundario.

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Al igual que otros negocios en la ciudad, las escuelas internacionales se han visto afectadas por severas restricciones de covid y largas cuarentenas para los viajeros entrantes. Las escuelas también han tenido que hacer frente a la introducción de una ley de seguridad nacional radical que afecta el plan de estudios escolar. Esto ha provocado un éxodo de personal en muchas empresas que luchan por atraer talento.

Benny dijo que las dificultades para contratar nuevos maestros «no tenían precedentes», mientras que Belinda Greer, directora ejecutiva del grupo escolar internacional más grande de Hong Kong, la English Schools Foundation, dijo que la rotación de FT fue del 14 por ciento en el último año académico. Esto fue «significativamente más alto» que el año anterior, dijo.

Un alto miembro del personal de una escuela internacional que perdió a muchos maestros agregó que una gran cantidad de alumnos también se habían ido y que llegaban menos estudiantes del extranjero.

“Hong Kong necesita abandonar las medidas de cuarentena y demostrar su interés en ser un centro de negocios internacional”, dijo.

Esta semana, la ciudad alivió la cuarentena en los hoteles designados de siete días a tres, seguida de cuatro días de cuarentena domiciliaria.

Pero un maestro de otra escuela internacional que todavía estaba contratando este mes dijo: “Si la cuarentena no llega a cero, sospecho que se irán muchos más maestros”. [by the end] de este año también. Muchas escuelas ya están contratando maestros con menos experiencia”.

Una familia saliendo del aeropuerto internacional de Hong Kong. Las restricciones de Covid-19, junto con la imposición de una ley de seguridad estricta, han llevado a muchos expatriados a abandonar Hong Kong © Peter Parks/AFP/Getty Images

Y no son solo las escuelas internacionales las que están luchando. Se ha pedido a los maestros de las escuelas locales que roben a los estudiantes de instituciones rivales, cortejándolos con ventajas como iPads gratis.

Más de 25.000 alumnos se retiraron de escuelas locales e internacionales durante el último año, muchos de ellos de distritos de mayores ingresos, según mostraron datos oficiales. Más de 4.000 docentes renunciaron en el último año académico, un 70 por ciento más que el año anterior.

Se esperaba que al menos seis escuelas locales cerraran en los próximos cinco años, dijeron funcionarios de educación.

Si bien admitió que la gran cantidad de estudiantes y maestros que abandonan Hong Kong plantea desafíos, la ministra de Educación, Christine Choi, insistió en que «no significa necesariamente que no estén contentos con el [city’s] sistema educativo».

Tang Fei, un legislador pro-Beijing y director de una escuela secundaria, sugirió que Hong Kong debería considerar traer más alumnos de China continental y el sudeste asiático para estabilizar la población estudiantil.

A medida que las empresas trasladaron personal de Hong Kong a otros lugares de la región, como Singapur, el centro financiero asiático registró una contracción del 1,4 % en su producto interno bruto en el segundo trimestre de este año. Eso siguió a una disminución del 3,9 por ciento en los primeros tres meses de 2022.

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