Mercenarios rusos están impulsando crímenes de guerra en África, dice la ONU

NAIROBI, Kenia – Mercenarios rusos desplegados en uno de los países más frágiles de África mataron a civiles, saquearon casas y mataron a tiros a fieles en una mezquita durante una importante operación militar a principios de este año, hallaron investigadores de Naciones Unidas.

Las acusaciones de atrocidades están documentadas en un informe para el Consejo de Seguridad de la ONU que fue obtenido por The New York Times y que detalla los abusos relacionados con la polémica participación rusa en la República Centroafricana, un país empobrecido pero rico en minerales que ha sido encerrado. guerra civil durante casi una década.

Los mercenarios rusos, desplegados bajo la apariencia de asesores militares desarmados, llevaron a las fuerzas gubernamentales a la batalla durante una ofensiva para expulsar a los rebeldes de varias ciudades en enero y febrero, según el informe. Y además de cometer abusos, los operativos rusos se establecieron en los principales centros mineros de un país con grandes reservas de diamantes.

Las violaciones por parte de los rusos y las tropas gubernamentales aliadas “incluyeron casos de fuerza excesiva, asesinatos indiscriminados, ocupación de escuelas y saqueos a gran escala, incluso de organizaciones humanitarias”, dijo el informe de investigación, que se basó en pruebas fotográficas y relatos confidenciales de testigos. y funcionarios locales.

La República Centroafricana recurrió a Rusia en 2017 para arrebatar el control de su comercio de diamantes a los rebeldes y ayudar a poner fin a un conflicto que ha matado a miles y desplazado a más de un millón de personas desde 2012.

El Kremlin se ofreció a enviar entrenadores militares desarmados para ayudar a entrenar al Ejército Centroafricano en una misión bendecida por las Naciones Unidas, que estableció una excepción al embargo de armas a la República Centroafricana vigente desde 2013.

Pero rápidamente quedó claro que los entrenadores rusos eran en realidad mercenarios armados, y la operación se ha convertido en un esfuerzo apenas velado para generar influencia y lograr acuerdos comerciales para el Kremlin en África, incluidos lucrativos acuerdos de diamantes, en beneficio de los empresarios, incluido un confidente cercano del presidente Vladimir V. Putin.

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Los rusos se han enredado profundamente en la política y la seguridad de África Central. Los guardaespaldas rusos protegen al presidente Faustin-Archange Touadéra, y un exespía ruso se ha desempeñado como su asesor de seguridad.

Aunque los funcionarios rusos dicen que nunca han tenido más de 550 entrenadores en el país, los investigadores de la ONU encontraron que la cifra llegaba a veces a 2.100 personas.

Varias de las empresas que emplean a los entrenadores están vinculadas a Yevgeny V. Prigozhin, quien es cercano a Putin y fue acusado en los Estados Unidos en 2019 por cargos de financiar “guerra de información” y perturbar las elecciones estadounidenses de 2016.

Los abusos cubiertos en el informe de la ONU, que se dará a conocer esta semana, ocurrieron durante un período de tumulto en la ex colonia francesa. A fines de diciembre, una alianza rebelde recién formada intentó interrumpir las elecciones y luego lanzó una ofensiva militar en la capital, Bangui, en un intento por tomar el poder.

La ofensiva fracasó y, a mediados de enero, el gobierno inició un amplio contraataque que finalmente expulsó a los rebeldes de varias ciudades importantes. Como parte de eso, los testigos dijeron a los investigadores de la ONU que entrenadores rusos supuestamente desarmados habían llevado a las tropas centroafricanas a la batalla “mientras avanzaban en diferentes ciudades y pueblos”. Siguieron acusaciones de atrocidades contra civiles.

Los rebeldes reclutaron por la fuerza a niños soldados, atacaron a las fuerzas de paz, saquearon grupos de ayuda y agredieron sexualmente a mujeres, según el informe.

En diciembre, los contratistas de seguridad rusos abrieron fuego contra un camión cuando se acercaba a un puesto de control en la ciudad de Grimari, matando a tres civiles e hiriendo a 15, hallaron los investigadores.

Luego, en febrero, los rusos encabezaron a las tropas gubernamentales en un ataque contra la mezquita Takwa en Bambari, donde los rebeldes se habían refugiado entre los fieles. Al menos seis civiles murieron cuando los rusos irrumpieron en la mezquita, disparando sus armas, según el informe.

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El informe también documenta la muerte de otros cinco civiles a manos de las fuerzas rusas, incluidos dos hombres discapacitados, y los acusa de saquear dinero, motocicletas y otros objetos de valor durante los registros domiciliarios.

Los funcionarios rusos niegan que sus fuerzas dispararon contra civiles o cometieron abusos. El coordinador de la misión militar rusa en Bangui dijo a los investigadores que los rebeldes habían utilizado la mezquita de Takwa como puesto de tiro. Pero negó que los rusos hubieran ingresado al edificio o disparado contra civiles.

En los últimos años, han aparecido contratistas de seguridad rusos en otros países africanos afectados por conflictos, incluidos Libia, Mozambique y Sudán del Sur. Tres rusos murieron en un enfrentamiento militar en la frontera entre Chad y la República Centroafricana en mayo.

Este mes, diez rusos fueron detenidos en el norte de Chad, en una zona donde el gobierno luchaba contra los rebeldes. Uno de los rusos dijo a la agencia de noticias Reuters que estaban visitando la zona, en el Sahara, para hacer turismo.

Prigozhin ha estado vinculado anteriormente a operaciones mercenarias en África a través de sus vínculos con Wagner Group, una compañía militar privada que ha jugado un papel en la guerra en Libia y Siria. La palabra Wagner también se ha convertido en una abreviatura de la participación rusa en la República Centroafricana, donde empresas con vínculos con Prigozhin han desplegado mercenarios y obtenido lucrativos contratos de minería y logística.

En 2019, tres periodistas rusos fueron asesinados en el país mientras investigaban los vínculos de Prigozhin con el comercio de oro y diamantes. Las autoridades locales prometieron una investigación, pero nadie ha sido detenido ni procesado.

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El informe de la ONU señala que “los instructores rusos han establecido una presencia en los principales centros mineros del país”, pero no ofrece más detalles. Pero en marzo, otro organismo de las Naciones Unidas acusó a una empresa vinculada al Sr. Prigozhin de participar en ejecuciones extrajudiciales, desapariciones forzadas y tortura.

En una carta al director de Lobaye Invest, una empresa rusa en Bangui, el grupo de trabajo de las Naciones Unidas sobre el uso de mercenarios escribió: “Se vio en varias ocasiones que los contratistas privados participaban directamente en las hostilidades, e incluso sufrían daños corporales visibles, siendo heridos o muertos “.

“Los informes también sugieren graves abusos contra los derechos humanos, como violaciones, ejecuciones sumarias, asesinatos selectivos, tortura, desapariciones forzadas, asesinatos y otros abusos”, por parte del personal ruso que opera conjuntamente con soldados del gobierno, escribió el grupo.

A medida que los rusos se adentraron más en la República Centroafricana, también organizaron una campaña de propaganda concertada para ganar el favor del público. En los últimos meses, salió una película que retrataba a los rusos en el país como héroes, un eco de otra película rusa que salió el año pasado en Libia, presentando a dos rusos encarcelados que trabajaban para una empresa vinculada a Prigozhin en una luz favorable.

Los investigadores de la ONU tenían una opinión diferente. Los abusos de los rusos en la República Centroafricana han llevado a represalias contra otros civiles, dijeron, “perpetuando el ciclo de violencia en el país”.