Miles de cubanos salen hacia Estados Unidos por mar, tierra y avión en el mayor éxodo en 40 años

Un cubano emprendió un viaje por ocho países durante más de un mes. Otro pagó una pequeña fortuna para escapar en una lancha rápida. Un tercero decidió arriesgarse en un peligroso viaje a bordo de una balsa rudimentaria que él mismo fabricó.

Los cubanos están saliendo de su país en uno de los mayores éxodos de las últimas cuatro décadasarriesgando sus vidas en un peligroso viaje a los Estados Unidos por aire, tierra y mar para escapar de problemas políticos y económicos.

La gran mayoría vuela a Nicaragua como turistas y desde allí avanza lentamente hacia la frontera de los Estados Unidos, generalmente a Texas o Arizona. Una pequeña minoría apuesta por llegar por mar. Tres hombres que sobrevivieron a la terrible experiencia hablaron sobre ella a The Associated Press.

Miles de personas comparten ese mismo objetivo. Entre enero y julio, las autoridades estadounidenses tuvieron 155 000 encuentros con cubanos que ingresaron por la frontera con México, más de seis veces más que en igual período de 2021. Además, entre octubre y agosto, la Guardia Costera interceptó a más de 4.600 cubanos, casi seis veces más que en todo 2020.

Rolando José Cisneros Borroto, uno de los migrantes. Foto AP

La gran mayoría son liberados con avisos para comparecer ante un tribunal de inmigración o comparecer ante las autoridades de inmigración.

Esta es la mayor fuga de cubanos desde la llamada crisis del Mariel en 1980, cuando llegaron casi 125.000 balseros a Estados Unidos en un plazo de seis meses.

El éxodo es impulsado por La peor crisis económica de Cuba en décadas, como resultado del endurecimiento de las sanciones estadounidenses y el impacto del COVID-19.

Las protestas masivas en julio de 2021 llevaron a casi 1400 arrestos y temores de opresión política que alentaron a más cubanos a huir. Otro de los detonantes se produjo en noviembre, cuando Nicaragua dejó de exigir visas a los cubanos para promover el turismo.

Dos de los tres hombres hablaron con la AP con la condición de que sus nombres permanezcan en el anonimato debido a la preocupación por la seguridad de sus familiares que aún viven en Cuba. Estas son sus historias:

Atravesó ocho países y dos ríos

Rolando José Cisneros Borroto era vendedor ambulante en Camagüey, en el centro de Cuba, pero decía estar cansado de pasar hambre y necesidad. Con la esperanza de encontrar un trabajo que le permitiera mantener a su familia, Decidió dejar a su esposa y sus tres hijos.

Las protestas de julio de 2021 provocaron casi 1400 arrestos y temores de opresión que alentaron a más cubanos a huir.  Foto AP

Las protestas de julio de 2021 provocaron casi 1400 arrestos y temores de opresión que alentaron a más cubanos a huir. Foto AP

Borroto, de 42 años, vendió todo, incluyendo su casa, muebles y televisión, y recaudó alrededor de $ 13,000 para pagar su pasaje a los Estados Unidos. Su familia vivía en otra casa.

Después de haber tomado seis vuelos, llegó a Nicaragua en junio. Desde allí viajó por tierra a Honduras, Guatemala y México.

Cruzó dos ríos sobre una goma flotantecaminó montañas y carreteras, montó autobuses, automóviles y motocicletas.

Para esconderse de la policía mexicana, pasaba días bebiendo agua del río y comiendo solo pasto en el monte. Finalmente cruzó a los Estados Unidos a través de Texas. y se entregó a la Patrulla Fronteriza.

Fue liberado después de tres días detenido y ahora vive en Algona, Iowa, donde un primo le ofreció alojamiento y comida. Su odisea fue de 36 días.

«Nunca pensé que tomaría tanto trabajo llegar allí», dijo Borroto, quien fue arrestado tres veces en Cuba por vender ajo en las calles. prefiere morir en el camino antes que quedarse en Cuba«.

Protestó y huyó en bote

Otro cubano de 35 años había participado en las multitudinarias protestas de julio de 2021, cuando miles de personas salieron a las calles exigiendo alimentos e incluso un cambio de gobierno. Fue procesado por desórdenes públicos y desacato y puesto en libertad tras 30 días de prisión. Huyó en febrero, un mes antes de ser condenado a cinco años de prisión.

Otro migrante huyó en febrero, un mes antes de ser sentenciado a cinco años de prisión.  Foto AP

Otro migrante huyó en febrero, un mes antes de ser sentenciado a cinco años de prisión. Foto AP

Como su juicio no había terminado, se descartó viajar en avión: lo pararían en el aeropuerto cuando vieran su pasaporte. Una travesía en balsa era muy peligrosa.

«El bote (rápido) era la única salida, no había otra salida».dijo el hombre en una entrevista en la oficina de Miami de su abogado, Wilfredo Allen. Salió de la isla casi a escondidas, sin decirle nada a su hija de cinco años. Solo su esposa, su madre y su hermano sabían que se iba.

Estaba desempleado y le pidió ayuda a su padre, que vive en Texas. pagando alrededor de $ 15,000 a los contrabandistas Le estaban dando instrucciones de lo que tenía que hacer por teléfono.

Dos días antes de la travesía, le pidieron que viajara unos 400 kilómetros hasta Ciego de Ávila, ciudad del centro de la isla. De allí un autobús lo recogió junto con otras 30 personas y los llevó unos 100 kilómetros hasta los cayos de Cuba, ¿De dónde salió la lancha rápida?. Entre los migrantes había una mujer embarazada poco después de dar a luz y un niño de siete años.

Pasaron por las Bahamas y en total fueron 12 horas de viaje hasta que llegaron de madrugada a algún lugar desconocido de los Cayos de Florida. La embarcación se detuvo en un manglar, a unos 50 metros de la costa. Luego, ya en tierra, caminaron alrededor de un kilómetro hasta que varios autos los recogieron en una carretera. Un amigo cubano lo recogió de una casa a donde lo llevaron, recordó.

Una balsa rudimentaria

Los cubanos que no pueden pagar entre 10.000 y 15.000 dólares para pagar un viaje en avión a Nicaragua y seguirla por tierra, o para pagar una lancha rápida, a veces hacen sus propias balsas con tubos y madera.

Entre ellos se encuentra un hombre de 37 años que trabajaba temporalmente en la construcción y la pesca. No podía permitirse un contrabandista y construyó una balsa con tubos de aluminio de diez pies de largo. En mayo de 2021 navegó durante 22 horas con tres amigos todo el camino a los Cayos de Florida.

«Lo primero en lo que uno piensa es en salir, o nos morimos todos de hambre poco a poco, o intentamos», dijo el hombre que tardó unos seis meses en fabricar en secreto el barco. «Sabía que podía morir en el agua, pero necesitaba correr el riesgo».

Lo construyó a escondidas, con dinero que iba ahorrando día a día, cuidándose hasta para gastar lo mínimo en comida. Durante meses mantuvo la balsa escondido entre una montaña y manglaresdonde iba todos los días para hacerlo.

Para no despertar sospechas, adquirió el motor -que le permitía avanzar a unos 10 kilómetros por hora- el mismo día del viaje.

Por temor a ser descubierto, nadie supo del viaje excepto sus tres acompañantes, su madre y su esposa. Mucho menos la fecha. Sus compañeros se enteraron hace pocas horas. antes de iniciar el viaje.

Remaron tarde en la noche desde un puerto pesquero en Playa Baracoa, al oeste de La Habana, dijo en una larga entrevista en la oficina de Allen. no tenian gps y se orientaron mirando las estrellas.

Pasó un día entero y cuando caía la noche vieron las boyas de entrada a una isla del sur de Florida. Se acercaron a la costa, caminaron y conocieron gente. «Al menos estamos vivos»pensó, pero se dieron cuenta de que alguien estaba llamando a las autoridades para denunciarlos y de inmediato corrieron hacia la balsa y se hicieron a la mar nuevamente, temiendo que los detuvieran y los deportaran a Cuba.

Esperaron en el agua un rato hasta que se acercaron a Cayo Hueso. Sin saberlo llegaron a un lugar donde un grupo de turistas cubanos tomaba fotos. Les ayudaron con el traslado a Miami. El hombre llamó a su esposa para decirle que había llegado bien y le pidió que le dijera a sus suegros que iba camino a su casa en Miami.

Ahora está en el proceso de asilo, con la esperanza de poder traer a su esposa y sus tres hijas adolescentes.

Agencia AP

PB