North Yorkshire tendrá alcalde elegido directamente por primera vez

North Yorkshire y la ciudad de York tendrán un alcalde elegido directamente por primera vez después de que el gobierno de Johnson firmara el lunes un acuerdo de devolución de 540 millones de libras esterlinas que otorga a la región poderes y recursos adicionales.

La creación de otra alcaldía inglesa es parte de los esfuerzos de Boris Johnson para delegar más poder a Whitehall y seguir la agenda de «nivelación» para abordar la desigualdad regional que fue parte del programa electoral de los conservadores de 2019.

Los ministros establecieron planes adicionales para crear 13 nuevos alcaldes elegidos directamente en un libro blanco de políticas publicado a principios de este año. Michael Gove, el ex secretario de nivelación, dijo anteriormente que espera que cada parte de Inglaterra tenga un acuerdo de devolución o planes para uno para 2024.

Greg Clark, secretario de ascenso de nivel, dijo que se crearía una nueva autoridad combinada de North Yorkshire con poderes para supervisar el transporte local, las habilidades y la construcción de viviendas. El nuevo alcalde también asumirá las funciones de policía y comisionado del crimen para el área.

La autoridad recibirá un fondo de inversión de 540 millones de libras esterlinas durante 30 años, incluidos 22,6 millones de libras esterlinas para la construcción de viviendas en terrenos baldíos. También se puede formar una corporación de desarrollo de la alcaldía para impulsar los desarrollos.

El condado de Yorkshire tiene varios acuerdos de devolución existentes, incluidas las autoridades combinadas en South y West Yorkshire. Algunos activistas han abogado por una alcaldía para todo Yorkshire, pero los ministros han argumentado que sería demasiado incoherente.

Clark dijo que el anuncio, en la celebración anual del Día de Yorkshire, marcó «el regreso de los poderes y recursos de Londres a gran parte del histórico North Riding».

Agregó que “subir de nivel (impulsar la prosperidad y las oportunidades en todas partes de Gran Bretaña) se logra mejor cuando las personas locales pueden forjar el futuro de su área. Este acuerdo es un gran paso en esa dirección”.

El acuerdo fue bien recibido por los líderes del gobierno local. Carl Les, el líder conservador del consejo del condado de North Yorkshire, dijo que «el acuerdo nos permitirá tomar un control mucho mayor de nuestros propios destinos».

Agregó: «Un alcalde electo que represente tanto a York como a North Yorkshire sería una figura poderosa para tener un asiento en la mesa para futuras negociaciones con el gobierno, brindando beneficios reales y tangibles a la región».

Keith Aspden, el líder liberal demócrata del consejo de York, dijo que el acuerdo era «una oportunidad real para asegurar inversiones y poderes significativos para York y North Yorkshire».

Los planes para abordar la desigualdad regional han sido centrales en la agenda política del gobierno de Johnson. Ambos contendientes para ser el próximo primer ministro del Reino Unido se han comprometido a seguir la agenda si ganan el liderazgo del partido Tory.

Rishi Sunak, excanciller, ha respaldado el enfoque del gobierno de Johnson, mientras que la secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss, ha dicho que buscará abordar la desigualdad regional “de manera conservadora”.

Simon Clarke, secretario en jefe del Tesoro, que apoya la campaña de Truss, dijo: “Estamos comprometidos a impulsar más áreas locales de la misma manera que nivelamos a todo el país”.

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