Presidente de México propone prohibir la elaboración de cerveza ante la intensificación de la sequía

El presidente Andrés Manuel López Obrador eligió esta semana una causa inusual para pulir sus credenciales nacionalistas: el gusto de Estados Unidos por la cerveza mexicana.

El líder de México exigió que se detuviera la elaboración de cerveza en el norte del país, azotado por la sequía, criticando el modelo comercial de hacer bebidas alcohólicas con agua extraída de acuíferos cada vez más escasos para saciar la sed al otro lado de la frontera entre Estados Unidos y México.

Hizo un llamado a los cerveceros para que produzcan su cerveza en el sur rico en agua y ofreció “apoyo total” a quienes lo hagan. “Esto no quiere decir que no vamos a producir más cerveza, es decir que no se va a producir cerveza en el norte”, dijo López Obrador el lunes.

México se ha convertido en uno de los mayores exportadores de cerveza del mundo durante la última década gracias a la popularidad de marcas como Corona, Modelo y Dos Equis. El país exportó cerveza por un valor de casi 5.000 millones de dólares en 2019, según la agencia estatal de estadísticas INEGI, alrededor del 94 por ciento a Estados Unidos.

Sin embargo, el norte de México, que alberga una gran cantidad de grandes cervecerías operadas por Constellation Brands, AB InBev y Heineken, entre otras, sufre una de las sequías más severas de los últimos tiempos.

La Comisión Nacional del Agua (Conagua) dijo que el 41 por ciento de México estaba ahora en sequía, frente a menos de una cuarta parte en esta época el año pasado. Gonzalo Hatch Kuri, profesor de geografía de la Universidad Nacional Autónoma de México, dijo: “Toda la lluvia ahora durante la temporada de lluvias cae en uno o dos días. Y en la estación seca las condiciones de sequía son muy duras”.

Alrededor de la ciudad industrial norteña de Monterrey, los embalses se evaporaron y los grifos se secaron, lo que obligó a algunos residentes a esperar en fila con baldes para los camiones cisterna que entregan suministros frescos.

“Llevamos hasta dos meses sin agua”, dijo Brenda Sánchez, una maestra que vive en las afueras de la ciudad.

La familia de Sánchez cocina, lava y se baña con el agua que traen de una parada semanal de camiones cisterna. Los ánimos a menudo se inflaman, dijo, con los residentes peleando por el agua y bloqueando caminos en un esfuerzo por obligar al gobierno a tomar el problema más en serio.

Las preguntas incómodas sobre la desigualdad del agua a menudo surgen en las redes sociales en Monterrey, con historias de despilfarro que se vuelven virales. Esta semana, las autoridades locales anunciaron que investigarían si un barrio de la ciudad con jardines y piscinas particularmente frondosos estaba abastecido por conexiones ilegales de agua. Los suburbios ricos como San Pedro Garza García también se han librado de lo peor de la escasez de agua.

Los funcionarios locales “no se atreverían a molestar a los industriales que viven en San Pedro”, dijo Bárbara González, comentarista política de la ciudad.

Las botellas de cerveza se limpian en la planta de Heineken en Guadalajara. México exportó cerveza por valor de casi 5.000 millones de dólares en 2019 © Susana Gonzalez/Bloomberg

La industria cervecera de Monterrey se desarrolló alrededor de la Cervecería Cuauhtémoc que abrió a fines del siglo XIX. Ahora es propiedad de Heineken. Las embotelladoras de Coca-Cola Femsa y Arca Continental tienen su sede en Monterrey, mientras que el agua con gas Topo Chico, propiedad de Coca-Cola, se extrae de un manantial de montaña en la ciudad.

Los usuarios industriales han podido operar en gran medida sin interrupciones a pesar de la escasez de agua, según los activistas. Dicen que las industrias a menudo tienen sus propios pozos con permisos de Conagua que a veces datan de décadas.

“Que la industria no se vea afectada me hace pensar que la disponibilidad de agua subterránea no está en crisis”, dijo Antonio Hernández, un activista local.

López Obrador ha cuestionado la precedencia dada a la industria. “[Water] se tiene que priorizar y se le tiene que dar primero a la gente, no al agua para las empresas”, dijo en junio.

Sin embargo, Aldo Iván Ramírez, profesor de ingeniería del Tecnológico de Monterrey que trabajó en el reciente plan de agua del gobierno estatal, dijo que la industria consumía menos del 5 por ciento del agua en el estado de Nuevo León, del cual Monterrey es la capital.

“La mayoría de estas grandes empresas industriales tienen sus propios pozos. . . No toman de la red municipal”, dijo.

La cámara industrial local Caintra dijo en un comunicado que la industria había cedido temporalmente unos 25 millones de metros cúbicos de agua para ayudar a la ciudad, mientras que las empresas perforaban y mejoraban los pozos para uso público.

A pesar de esto, Rodolfo Fernández, arquitecto y profesor residente en Monterrey, dijo que el agua del grifo solo llegaba a su casa aproximadamente cada tres días, y aun así solo por unas pocas horas.

Sin embargo, nunca le faltó agua para mezclar cemento en las obras de construcción de sus proyectos. “Las empresas que nos abastecen de agua potable nos siguen dando el mismo servicio”, dijo Fernández. “Tienen formas de conseguirlo”.

López Obrador ha dirigido su ira a las cerveceras antes, incluso en 2020 cuando sometió a votación anticipada la construcción de una planta de Constellation Brands en la ciudad fronteriza de Mexicali. Se rechazó el permiso para continuar construyendo una instalación que ya estaba en construcción, aunque solo el 4,6 por ciento de los residentes acudieron a votar.

Constellation Brands negó que sus operaciones cerveceras sobreexplotaran los escasos recursos hídricos del país. “Andrés Manuel López Obrador y el gobierno mexicano han expresado pleno apoyo a nuestros planes operativos de cervecería existentes en México”, dijo la compañía en un comunicado. A principios de este año, anunció planes para construir una nueva cervecería cerca de la ciudad de Veracruz, en el sureste del país.

Alan Alanis, estratega jefe de acciones para América Latina y México del Banco Santander, dijo: “Creemos que los legisladores tienen la intención de hacer que los nuevos permisos de agua sean más difíciles de obtener, especialmente aquellos para producir en el norte”, aunque esto “no significa necesariamente cesar o incluso restringiendo la producción actual”.

El plan era “promover la inversión en otras regiones de México, como lo hicieron con Constellation Brands en Veracruz”, agregó.

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