Reino Unido revisará el acuerdo de 4.200 millones de libras esterlinas de Macquarie para el negocio de transmisión de gas de National Grid

El gobierno del Reino Unido revisará una adquisición extranjera de 4.200 millones de libras esterlinas de una parte clave de la infraestructura de gas del país en medio de una mayor preocupación por la seguridad energética.

La venta de una participación del 60 por ciento en el negocio de transmisión de gas de National Grid a un consorcio internacional liderado por la australiana Macquarie, el inversor en infraestructura más grande del mundo, se revisará bajo la Ley de Seguridad Nacional e Inversiones.

La intervención se produce cuando la guerra en Ucrania y el aumento de los precios del combustible han centrado la atención en quién controla la infraestructura energética y las fuentes de suministro.

La Ley NSI, que entró en vigor a principios de año, amplió significativamente el poder del gobierno para controlar las compras extranjeras de empresas en 17 áreas sensibles de la economía, incluida la energía, la defensa, el transporte, la infraestructura de datos y las comunicaciones.

Un portavoz de National Grid dijo que se había anticipado el proceso de revisión.

En su informe anual, la compañía FTSE 100 dijo que la venta estaba sujeta a “ciertas condiciones regulatorias y antimonopolio” y se esperaba que se cerrara en la segunda mitad de 2022.

El acuerdo de National Grid significa que el consorcio liderado por Macquarie se hará cargo de 7.660 km de tuberías que transportan gas para calentar hogares y generar energía para la industria y la generación de electricidad en Gran Bretaña.

El consorcio dijo que el acuerdo estaba sujeto a una «gama de aprobaciones regulatorias y de competencia», incluida una revisión en virtud de la Ley NSI. “Estamos trabajando con los organismos pertinentes para avanzar en estas aprobaciones”, dijo.

Macquarie ya es un importante inversionista en el Reino Unido, ya que gastó alrededor de £ 50 mil millones en infraestructura de servicios públicos británicos durante los últimos 15 años.

En 2017, adquirió la mitad de las ocho redes locales de distribución de gas del Reino Unido de National Grid por 5.400 millones de libras esterlinas, en un consorcio de inversores que incluía los fondos soberanos de Qatar y China.

National Grid, que controla la red nacional de transmisión de electricidad en el Reino Unido, ha estado tratando de alejar su negocio de los combustibles fósiles hacia el suministro de energía con bajas emisiones de carbono. El año pasado compró Western Power Distribution, la mayor empresa de distribución de electricidad del Reino Unido, por 7.800 millones de libras esterlinas a PPL.

Un funcionario del gobierno dijo que la revisión ahora era un procedimiento estándar para una adquisición extranjera de este tamaño en el sector energético. En un comunicado, el Departamento de Estrategia Comercial, Energética e Industrial dijo que el gobierno tenía el poder de “supervisar e intervenir en las adquisiciones cuando fuera necesario”.

Los ministros tienen 30 días hábiles para considerar el acuerdo de Macquarie, aunque eso puede extenderse hasta otros 45 días hábiles. El Sunday Telegraph informó por primera vez que el acuerdo estaba bajo revisión.

El gobierno del Reino Unido no informa rutinariamente al público cuando elige revisar una transacción bajo la Ley.

Pero en mayo, el secretario comercial Kwasi Kwarteng dijo que el gobierno revisaría la adquisición de la planta de semiconductores más grande de Gran Bretaña por parte de la subsidiaria holandesa de la compañía china Wingtech. Debía tomar una decisión sobre la adquisición de Newport Wafer Fab por parte de Nexperia en julio antes de buscar una extensión.

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