Tommie Smith, olímpico de 1968, habla de las protestas y los juegos

Cuando los velocistas estadounidenses Tommie Smith y John Carlos levantaron sus puños en el medallero en los Juegos de la Ciudad de México para protestar contra la opresión de los afroamericanos, dieron voz a generaciones de atletas ansiosos por expresar sus opiniones, incluso cuando el Comité Olímpico Internacional y Las federaciones deportivas tratan de restringir lo que consideran manifestaciones políticas.

Si bien la USOPC dijo en diciembre que ya no penalizará a los atletas que protesten, el COI reafirmó que las protestas durante los eventos olímpicos o el medallero están prohibidas. Esa regla se pondrá a prueba cuando se inauguren los Juegos de Tokio el viernes, dijo Smith en una entrevista reciente, porque los atletas de todo el mundo han despertado en el año transcurrido desde el asesinato de George Floyd en Minneapolis.

Las jugadoras de fútbol de Gran Bretaña, Chile, Suecia y Estados Unidos se arrodillaron antes de sus juegos el miércoles, que cayeron bajo una regla relajada del COI que permite manifestaciones antes del inicio de la competencia.

En una amplia discusión que siguió al lanzamiento de “With Drawn Arms”, un documental sobre su vida, Smith dijo que es inútil que el COI intente amordazar a los atletas.

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Esta entrevista ha sido condensada y ligeramente editada para mayor claridad.

¿Le anima la postura de la USOPC sobre las protestas de los deportistas?

Herrero: Vemos lo que está sucediendo en los Juegos Olímpicos en este momento a partir de conversaciones con niños que intentan hacer algo que no se ha hecho antes. Va a suceder. Así es como vamos a avanzar. Ciertamente creo que es un pensamiento en proceso, una progresión.

¿Por qué el COI todavía se opone a protestar en el podio de medallas?

Para el COI, el “yo” es muy importante. Eso es lo internacional. Están tratando desesperadamente de mantener el límite donde pueden tener el control. Piensan que si pierden el control, todo se volverá loco. En la mayoría de mis discursos, digo que cuando algo se vuelve loco, es necesario reconfigurarlo. Ese recableado no es lo que quieren. Quieren que sus esfuerzos convencionales que tienen en este momento avancen, controlando todas las naciones.

¿Crees que sus políticas disuadirán a los atletas de expresarse en Tokio, Beijing o en otros lugares?

Es un pensamiento racional que va a haber algún tipo de cambio. Creo que en las próximas tres semanas veremos algún cambio en algo. No sé de quién. Por eso el futuro es tan importante.

Los atletas se arrodillaron, levantaron los puños y, más recientemente, Gwen Berry, la lanzadora de martillo estadounidense, se alejó de la bandera para transmitir un mensaje. ¿Crees que un gesto es más poderoso que otro?

Bueno, nunca tiré una piedra y escondí mi mano. Sí, hay diferencias en diferentes formas en las que protesta sobre ciertos temas. Creo que algunos son diferentes a otros. El mío estaba en silencio. Lo llamé protesta silenciosa o gesto silencioso. Gwen, la WNBA, son sobresalientes. Es muy desafiante.

¿Ha hablado con algún miembro del equipo olímpico de EE. UU.?

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He hablado con uno o dos atletas, pero no lo he dirigido en una posición. Les doy ideas del cerebro y la mente sobre la materia y la concentración y la ciencia de la velocidad. Un atleta que me interesa especialmente es el humano más rápido en los 200 metros en Estados Unidos en este momento. Tiene un entrenador, tiene una familia, una hermosa familia y tiene un hermano que está ahí con él. Ese es el único con el que me he puesto en contacto para saludar porque no quiero estorbar. Incluso entonces, cuando pasan cosas porque dijeron algo, ellos son los que tienen que levantarse y defender lo que creen, defender los derechos que creen que les han quitado.