Una guerra civil multifacética podría apoderarse de Afganistán, advierte el general estadounidense

KABUL, Afganistán – El comandante de la misión liderada por Estados Unidos en Afganistán advirtió el martes que el país podría estar en el camino hacia una guerra civil caótica y multifacética mientras las tropas estadounidenses y otras tropas internacionales se preparan para partir en las próximas semanas.

Su evaluación, en una rara conferencia de prensa en la sede del comando de Estados Unidos y la OTAN en Kabul, probablemente será una de las últimas entregadas públicamente por un general estadounidense de cuatro estrellas en Afganistán, donde los eventos recientes han incluido una ofensiva talibán que se ha apoderado de todo. 100 centros de distrito, dejaron decenas de civiles heridos y muertos y desplazaron a miles más.

“La guerra civil es ciertamente un camino que puede visualizarse si continúa en la trayectoria en la que está”, dijo el comandante, el general Austin S. Miller, a los periodistas durante la conferencia de prensa. “Eso debería ser una preocupación para el mundo”.

Hablando desde un jardín adyacente al círculo de mástiles que alguna vez exhibieron las banderas de los 36 países que contribuyeron a la misión de la OTAN liderada por Estados Unidos, ahora reducida a Turquía, Gran Bretaña y Estados Unidos, el general Miller dijo que la retirada de las tropas estaba llegando a un punto. donde pronto terminaría su mando, que comenzó en septiembre de 2018, y a su vez, despedirse de Afganistán.

“Desde un punto de vista militar, todo va muy bien”, dijo el general Miller sobre la retirada de Estados Unidos. No ofreció un cronograma de cuándo se completará el retiro. Los talibanes, en su mayor parte, no han atacado a las fuerzas estadounidenses o internacionales cuando partieron, sino que han centrado la mayor parte de la violencia en las fuerzas de seguridad de Afganistán y los civiles atrapados en el fuego cruzado.

Las fuerzas estadounidenses que quedan están repartidas entre Kabul y la base aérea de Bagram, la base en expansión que alguna vez fue el hogar de miles de soldados y contratistas. Bagram es ahora la puerta de entrada final para trasladar las tropas y el equipo que quedan en el país.

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La sede de la OTAN, que pronto se convertirá en parte del complejo de la embajada de Estados Unidos, estuvo tranquila el martes. Los guardias georgianos que habían vigilado su perímetro habían desaparecido, reemplazados por la seguridad de la embajada de Estados Unidos. El interior, una red de barreras protectoras de cemento, barracones y oficinas, parecía una casa vacía.

Se espera que aproximadamente 650 soldados estadounidenses permanezcan en el país para brindar seguridad a los diplomáticos, dijeron funcionarios estadounidenses la semana pasada.

El ejército estadounidense se acerca cada vez más a la salida, pero sigue brindando todo el apoyo que puede a las fuerzas de seguridad afganas: aviones que vuelan desde el portaaviones Eisenhower, recientemente reemplazado por el Reagan, sobre Afganistán para lanzar ataques aéreos contra los combatientes talibanes, ya que la seguridad afgana lo ha hecho. se encontraron bajo asedio.

Pero con gran parte del equipo de comunicaciones estadounidense de alta tecnología desaparecido, en al menos un caso esos aviones no pudieron comunicarse adecuadamente para llevar a cabo un ataque aéreo contra las posiciones de los talibanes y tuvieron que pasar el ataque a un avión no tripulado armado, dijo un oficial militar. quien habló bajo condición de anonimato para discutir asuntos delicados. Actualmente, gran parte del apoyo aéreo sobre Afganistán ya se ha trasladado fuera del país o “en el horizonte”.

Pero lo que están haciendo los estadounidenses en Afganistán se vuelve cada día menos relevante a medida que su presencia en el país se reduce y, con ello, su capacidad para afectar lo que sucede en el campo de batalla.

Estados Unidos ha gastado miles de millones de dólares en apuntalar a las fuerzas de seguridad afganas, pero sigue sin resolverse si continuará brindando apoyo aéreo a esas fuerzas después del 11 de septiembre, cuando se retiren las tropas estadounidenses.

Estados Unidos tiene actualmente “la capacidad de apoyar a las fuerzas de seguridad afganas cuando son atacadas”, dijo el general Miller. “Eso existe hoy, y no quiero especular cómo se verá en el futuro”.

Los ataques aéreos estadounidenses, dirigidos a grupos de combatientes talibanes tras su reciente ofensiva en el norte del país, han provocado la indignación de los talibanes, pero poco más, ya que sus combatientes continúan tomando territorio a diario. El grupo insurgente ha tomado docenas de distritos en las últimas semanas, a veces por medios militares y otras mediante la explotación de divisiones locales junto con la mediación con funcionarios locales.

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Las fuerzas afganas han logrado retomar varios distritos, pero nada en la escala de sus enemigos insurgentes.

“Lo que estamos viendo es la rápida pérdida de centros distritales”, dijo el general Miller, y agregó que había transmitido su consejo: retirar a las fuerzas de seguridad para defender áreas clave como las grandes ciudades, a los líderes afganos.

Este efecto dominó sólo ha servido para desmoralizar a las fuerzas de seguridad afganas, que han visto a sus camaradas rendirse en masa, entregando sus vehículos y equipos a un talibán cada vez más triunfante. En los últimos días, los combates se habían extendido aproximadamente a 60 millas de Kabul, la capital del país.

Para reforzar las fuerzas gubernamentales agotadas, las milicias, algunas de las cuales están en la nómina del gobierno, han ganado una nueva prominencia, un eco distintivo de la guerra civil en la década de 1990, cuando los señores de la guerra y sus feudos de hombres armados acosaron y cobraron impuestos a los residentes hasta el punto en que el ascenso de los talibanes. fue bienvenido en amplias zonas del país. Tanto el presidente Ashraf Ghani como su recién nombrado ministro de Defensa han hecho comentarios que parecían dar la bienvenida al resurgimiento de tales grupos.

La eficacia de las milicias en el campo de batalla es cuestionable, pero el gobierno seguirá respaldando su ascenso porque “sangrará a los talibanes con mil recortes”, dijo Ibraheem Bahiss, consultor de International Crisis Group y analista de investigación independiente.

Abdullah Abdullah, el principal funcionario afgano que lidera las continuas conversaciones de paz en Qatar, ha sido oblicuo sobre si apoyaba a las milicias, y en una entrevista reciente solo dijo que necesitan estar en coordinación directa con los servicios de seguridad para evitar fracturas.

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Abdullah, junto con Ghani, visitaron Washington la semana pasada para reunirse con el presidente Biden y los legisladores, con el futuro de su país nada seguro.

La administración de Biden se ha comprometido a brindar apoyo financiero al Sr. Ghani. Eso incluye $ 266 millones en ayuda humanitaria y $ 3.3 mil millones en asistencia de seguridad, así como tres millones de dosis de la vacuna contra el coronavirus Johnson & Johnson y suministros de oxígeno.

Aún así, el mensaje de Biden en sus reuniones con los líderes afganos fue claro: el ejército estadounidense se estaba yendo.

La OTAN y el ejército estadounidense también continuarán ayudando a las fuerzas de seguridad afganas con entrenamiento y logística desde fuera del país.

“Los afganos van a tener que decidir su futuro, lo que quieren”, dijo Biden en la Casa Blanca. “La violencia sin sentido tiene que terminar”.

Pero es poco probable que la violencia se detenga pronto. Las conversaciones de paz en Doha entre el gobierno afgano y los talibanes que comenzaron en septiembre casi se han estancado, y con los avances de los insurgentes en el campo de batalla, es cada vez más probable que los talibanes solo se conformen con una victoria militar absoluta.

Si bien los planificadores militares y los analistas de inteligencia han tenido durante mucho tiempo evaluaciones diferentes sobre las perspectivas de Afganistán, al igual que lo hicieron en los últimos meses de la guerra soviética en el país, han llegado a un consenso de que el gobierno de Ghani podría caer en tan solo seis meses. , según funcionarios informados sobre el trabajo de inteligencia.

Eric Schmitt informó desde Washington.