Vitaminas: suplementos caros sufren de una deficiencia de evidencia

Comprar buena salud es una idea atractiva. Tomar una píldora multivitamínica requiere menos esfuerzo que comer vegetales y hacer ejercicio todos los días. El año pasado, los estadounidenses gastaron más de $48 mil millones en vitaminas y suplementos dietéticos, según Grand View Research. Eso es más que los 45.000 millones de dólares del año anterior. El dinero se va a desperdiciar.

El amor de los estadounidenses por las multivitaminas se remonta a principios de la década de 1990, cuando la Ley de Educación y Salud de los Suplementos Dietéticos permitió a los creadores de suplementos afirmar que apoyaban la salud sin buscar la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Más de la mitad de todos los adultos estadounidenses ahora toman suplementos dietéticos.

Hay cerca de 100.000 para elegir. Se cree que la vitamina C previene los resfriados, la vitamina D para mejorar la salud de los huesos y el polvo de colágeno para mejorar la piel. La industria del fitness ha aumentado la demanda de proteína en polvo, mientras que las dietas de moda como la cetogénica recomiendan calcio y magnesio adicionales. En Instagram, marcas como Sugarbear Hair venden vitaminas de ositos de goma que afirman que pueden mejorar la fuerza del cabello.

La demanda de vitaminas es más impresionante que la evidencia de que funcionan.

Este verano, el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos analizó 84 estudios sobre el impacto de las vitaminas y concluyó que no había pruebas suficientes de que tomar multivitaminas o suplementos individuales previniera el cáncer o las enfermedades cardíacas en personas sanas. Algunos estudios van más allá. En 2011, un ensayo encontró que los hombres que tomaban vitamina E tenían un mayor riesgo de cáncer de próstata.

No todos los suplementos son superfluos. Se aconseja a las personas embarazadas que tomen ácido fólico. Las personas con deficiencias vitamínicas debido a problemas de salud pueden beneficiarse de determinados suplementos. Pero las frutas y verduras ricas en vitaminas son una mejor fuente.

Es cierto que tomar vitaminas caras puede desencadenar efectos placebo, que pueden ser curiosamente eficaces incluso si sospechas de su existencia.

Pero una taza de té de hierbas barato también podría hacer el truco. Si gasta mucho en vitaminas y suplementos, realmente está tirando su dinero. Las personas que toman vitaminas pueden afirmar que su propia buena salud es una prueba. Pero en los EE. UU., este grupo tiende a estar ya en el lado sano y rico. Los compradores de vitaminas son menos propensos a fumar y más propensos a hacer ejercicio y tener seguro médico que la población general. Los cuerpos naturalmente expulsarán el exceso de nutrientes que no necesitan. Para la mayoría de las personas, los costosos regímenes de vitaminas son una pérdida de tiempo.

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