Decenas mueren en la India cuando las lluvias monzónicas llueven pueblos pantanosos y hacen que caigan rocas

NUEVA DELHI – En cuestión de segundos, un pintoresco valle montañoso parecía una zona de guerra.

“¡Chicos, tenemos que correr!” dijo un hombre que filmaba el domingo la devastación que se desarrollaba en su pueblo en la ladera del norte de la India, cuando un deslizamiento de tierra provocado por las incesantes lluvias monzónicas hizo que pesadas rocas cayeran por una pendiente empinada.

Al menos nueve personas murieron cuando una roca golpeó su vehículo. Sus muertes se sumaron a un saldo de al menos 164, con 100 desaparecidos, en la costa occidental del país, donde las fuertes lluvias han inundado pueblos y aldeas enteras.

Los monzones de la India siempre han llegado con furia. Pero las escenas de muerte y destrucción que se desarrollan en el país son otro recordatorio de la urgencia del cambio climático, dicen los expertos. Un clima más cálido significa lluvias extremas en muchas partes del mundo, han dicho los científicos.

Las lluvias récord en el centro de China y Europa occidental han matado a decenas en las últimas semanas y han desplazado a muchos otros. El sábado, las autoridades de Filipinas evacuaron a miles de residentes después de que una tormenta tropical inundó la capital, Manila, y las provincias cercanas.

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“La amenaza del aumento del nivel del mar es algo que a menudo pasamos por alto y subestimamos”, dijo Roxy Koll, científica climática de India y una de las autoras de un estudio publicado la semana pasada sobre cómo un clima más cálido hará que las olas de calor y los ciclones sean más frecuentes. y más feroz en la India.

“El cambio climático es un multiplicador de amenazas”, escribieron en el estudio los autores, el Sr. Koll y Chirag Dhara, profesor asistente de la Universidad de Krea en el estado de Andhra Pradesh, en el sureste del país. “En ausencia de medidas de mitigación y adaptación rápidas, informadas y de gran alcance, es probable que los efectos del cambio climático planteen desafíos profundos para sostener el rápido crecimiento económico del país”.

La economía agraria de la India depende en gran medida de las lluvias monzónicas. Demasiado poco significa sequía y demasiado puede causar inundaciones catastróficas. Las lluvias extremas arrastran la capa fértil del suelo, mientras que las sequías agotan las reservas de agua subterránea que han estado disminuyendo rápidamente en muchas partes del país durante años. Juntos, han causado miseria y muerte en las granjas de la India.

Durante el fin de semana, las fuertes lluvias continuaron azotando el estado occidental de Maharashtra, donde los equipos de rescate lucharon por llegar a áreas aisladas por inundaciones y deslizamientos de tierra. Los trabajadores cavaron en el barro y transportaron a los pacientes en bote a áreas donde el agua había llegado a la parte superior de las casas.

Casi 300.000 personas han sido evacuadas y miles permanecían en campamentos de ayuda, dijeron el lunes funcionarios estatales. Ha habido más de 250 muertes en el estado relacionadas con la temporada de monzones desde que comenzó el mes pasado.

Uddhav Thackeray, máximo funcionario de Maharashtra, dijo en Twitter que su helicóptero no pudo aterrizar debido a la “baja visibilidad” mientras intentaba visitar las zonas afectadas por las inundaciones en el distrito de Satara.

El departamento meteorológico de la India pronosticó que durante los próximos dos días se producirán “precipitaciones entre bastante generalizadas y generalizadas” en el norte, este y oeste del país.

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A unas 1.000 millas de Maharashtra, en el estado norteño de Himachal Pradesh, las autoridades dijeron el lunes que al menos 100 personas permanecían varadas después del deslizamiento de tierra en la ladera de la montaña, y que los esfuerzos de rescate continuaban.

Imágenes de video mostraron rocas pesadas derribando un puente de metal. Las rocas golpearon vehículos y cayeron a un río cercano, produciendo salpicaduras gigantes y sonidos similares a la explosión de bombas.

“El accidente causado por el deslizamiento de tierra en Kinnaur, Himachal Pradesh, es muy triste”, dijo el primer ministro Narendra Modi. dijo en Twitter. “Mi más sentido pésame a las familias de quienes perdieron la vida”.

Modi anunció una compensación de 200.000 rupias, o más de 2.500 dólares, a las familias de los fallecidos.

Leo Pimentel se especializa en noticias de Asia y el sudeste asiatico.