Los centros de datos preparan generadores de respaldo en caso de apagones

Los dos operadores de centros de datos más grandes del mundo están almacenando combustible para generadores a medida que la crisis energética provocada por la invasión rusa de Ucrania amenaza con cortes de energía en invierno en toda Europa.

Equinix, el líder del mercado mundial con una capitalización de mercado de 64.000 millones de dólares, y su rival de 38.000 millones de dólares, Digital Realty Trust, dijeron que estaban comprando envíos adicionales de diésel para proporcionar energía de respaldo para garantizar un funcionamiento continuo en sus sitios europeos.

“Hemos estado haciendo planes de contingencia desde que estalló la guerra en Ucrania”, dijo Gary Aitkenhead, vicepresidente senior de operaciones de Equinix en Europa, Medio Oriente y África. «Nunca esperamos tener que funcionar durante más de unas pocas horas, o en el peor de los casos, un día, con diésel, pero estamos preparados para funcionar hasta una semana».

La planificación de contingencia de los grupos de EE. UU. se produce cuando las empresas que brindan infraestructura crítica de uso intensivo de energía, como centros de datos y redes de telecomunicaciones, se apresuran a instigar planes de emergencia para evitar interrupciones del servicio.

BT Group, el grupo de telecomunicaciones más grande del Reino Unido, dijo que si bien no buscaba obtener energía de respaldo adicional para el invierno, estaba evaluando cuál de su hardware no crítico podría apagarse para reducir el consumo de energía en los próximos meses.

Uno de los grupos de alquiler de equipos más grandes del Reino Unido, que no quiso ser identificado, dijo que había estado almacenando generadores diésel adicionales en previsión de una lucha antes del invierno.

La guerra de Rusia contra Ucrania ha provocado un aumento sin precedentes en los precios de la energía en Europa, ya que la UE y el Reino Unido buscan desvincularse del gas ruso y Moscú obstruye el suministro en represalia por su apoyo a Kyiv.

El presidente Vladimir Putin amenazó el mes pasado con “consecuencias catastróficas” para los mercados mundiales de energía si Occidente aumenta las sanciones contra Rusia, mientras que los políticos europeos y figuras de la industria han advertido sobre la posibilidad de un racionamiento de energía si Moscú restringe aún más el suministro.

Los centros de datos de todo el mundo utilizan alrededor de 200-250 teravatios-hora de electricidad al año, según la Agencia Internacional de Energía, lo que equivale al 1 por ciento de la demanda total.

Aunque las empresas de centros de datos tienden a obtener energía de la red, o directamente a través de acuerdos de compra de energía, casi siempre tienen generadores de respaldo diésel en el sitio para garantizar que las operaciones puedan continuar en caso de suministro inestable.

Equinix y Digital Realty son algunos de los fideicomisos de inversión inmobiliaria más grandes de Europa. Equinix tiene 89 centros de datos en 29 ciudades de Europa, Medio Oriente y África, mientras que Digital Realty tiene más de 110 en 13 países europeos, incluidos el Reino Unido, Francia y Alemania.

Aitkenhead dijo que los generadores diésel de su compañía normalmente tendrían sus tanques llenos al 60 por ciento de su capacidad, pero Equinix está elevando esa capacidad al 90 por ciento en muchos de sus sitios europeos.

Digital Realty dijo a Financial Times que además de comprar más diesel, estaba estableciendo acuerdos con sus proveedores de combustible europeos que estipulan la entrega prioritaria dado que la mayoría de sus centros están clasificados como sitios de importancia nacional.

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