Los hoteles con poco personal buscan robots para hacer frente al auge de los viajes de verano

Los hoteles con poco personal buscan robots para hacer frente al auge de los viajes de verano

Robots como Rosey de «The Jetsons» y C-3PO de «Star Wars» han ayudado durante mucho tiempo a satisfacer las necesidades domésticas de sus dueños ficticios. Ahora, los robots reales están ayudando a los hoteles a compensar la escasez de personal en medio del auge de los viajes de verano.

Los huéspedes del hotel Mandarin Oriental en Boston pueden usar una aplicación para que Mobi, un robot rodante que es un poco más grande que un basurero doméstico, traiga compras como langostas de peluche a sus habitaciones como regalo para los niños. El robot hace sonar los teléfonos celulares de los clientes cuando llega a la puerta.

“A los huéspedes les encanta”, dijo Danielle McNally, directora de comunicaciones de marketing del hotel. “Lo vestimos con una camiseta de los Celtics para los playoffs y con una gorra de graduación para la temporada de graduación”.

Los robots se encuentran entre varias tácticas, que incluyen la contratación de trabajadores sin experiencia, el aumento de las tarifas y la cancelación de reservas, a las que han recurrido los hoteles en medio de la escasez de personal y el aumento de viajes posterior a la pandemia.

Los hoteles estadounidenses ya han “contratado” unos 200 robots de Relay Robotics, con sede en California, durante la pandemia de coronavirus para hacer frente a la escasez, informó el domingo el New York Post.

Los robots rodantes, decorados con corbatines de calcomanías y envolturas de vinilo que se asemejan a uniformes de hotel, tienen aproximadamente el tamaño de R2-D2 de «Star Wars» y nombres deportivos como Geoffrey e incluso hacen bromas sobre robots en sus pantallas de usuario.

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Otros hoteles confían más en el autoservicio digital.

“Acabo de registrarme en mi aplicación Hilton, de la misma manera que me registré y recibí la llave de mi habitación en la aplicación de mi teléfono”, dijo el economista Warren L. Coats sobre su reciente estadía en el Hilton Portland Downtown en Oregón. “Nunca vi el mostrador de facturación. Supongo que esas personas ahora están haciendo algo más productivo”.

Mientras tanto, la cadena hotelera más grande de Europa, Accor, propietaria de las marcas Mercure, Ibis y Fairmont en más de 110 países, incluido Estados Unidos, comenzó a contratar a jóvenes y migrantes sin currículums ni experiencia previa para cubrir 35.000 vacantes, informó Reuters el lunes.

A pesar de esos esfuerzos, los hoteles cancelaron reservas y aumentaron las tarifas.

Yannis Moati, director ejecutivo de Hotels by Day, con sede en la ciudad de Nueva York, dijo que los hoteles cancelaron el 3% de las reservas de su servicio de reservas este verano, frente al 1% en 2019.

“Ese es un tema muy tabú. Nadie quiere admitirlo”, dijo Moati, y señaló que las cancelaciones le han costado a su empresa “cientos de miles de dólares” y han dañado su credibilidad entre los clientes.

Dijo que las cancelaciones se debieron al «exceso de reservas», ya que los hoteles, como las aerolíneas, estaban «apostando a que un cierto número de huéspedes no se presentarían».

Los hoteles, como otras industrias, subestimaron la demanda de verano, dijo.

“Una cosa que he aprendido a lo largo de los años es que imitamos las tendencias generales”, dijo el Sr. Moati.

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Las tarifas han aumentado con las reservas. El destacado investigador de mercado de la industria hotelera STR informa que la tarifa hotelera diaria promedio para la semana que finalizó el 25 de junio fue de $157,05, un 17,1 % más, o $22, con respecto a la misma semana de 2019.

Durante esa misma semana, STR descubrió que el 72,3% de los 9,3 millones de habitaciones de huéspedes en 70.000 hoteles del país estaban ocupados, solo un 4,1% menos que en 2019.

“Los viajeros pagarán más por su habitación de hotel que antes de la pandemia”, dijo Alison Hoyt, directora sénior de consultoría de STR. “El aumento de los costos laborales y una gran cantidad de vacantes vacantes en la industria hotelera todavía están afectando a la industria”.

Con el aumento de las tarifas hoteleras, STR dijo que los ingresos por habitación disponible fueron de $113,55 para la semana que finalizó el 25 de junio, un 12,3% más que la misma semana de 2019.

La Sra. Hoyt dijo que “muchos de los mismos problemas” persisten debido a los cierres de COVID-19, que costaron a los hoteles de EE. UU. un estimado de $ 108 mil millones en ingresos por viajes de negocios durante 2020 y 2021 combinados.

Esos problemas incluyen el aumento del costo de los suministros, incluidas toallas, jabón y alimentos, que han contribuido a los aumentos de tarifas.

También incluyen mayores costos laborales en medio de la escasez de amas de casa, trabajadores de recepción y servicios de catering.

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Muchos trabajadores de hoteles que fueron suspendidos durante la pandemia encontraron otros trabajos y no regresaron cuando las restricciones de salud disminuyeron este año.

Ninguna de las principales cadenas hoteleras del país respondió esta semana a una solicitud de comentarios.

Pero IHG Hotels & Resorts, con sede en el Reino Unido, que posee 16 marcas, incluidas Holiday Inn y Regent Hotels & Resorts, remitió a The Washington Times a una encuesta reciente de la American Hotel and Lodging Association sobre la escasez de personal.

La encuesta del grupo comercial de los hoteles miembros informó el 30 de junio que la industria tiene más de 130,000 vacantes vacantes.

Entre los encuestados, el 49 % le dijo al grupo que tenían “una gran falta de personal”, y la mayoría, el 58 %, informó que la limpieza era su “necesidad más crítica”.

Para satisfacer la creciente demanda, la encuesta informó que casi el 90 % de los hoteles han aumentado los salarios, el 71 % ha ofrecido horarios más flexibles y el 43 % ha promocionado mayores beneficios.

De febrero a junio, la asociación dijo que los hoteles de EE. UU. contrataron un promedio de 23 nuevos empleados por propiedad, pero les faltaban unos 12 trabajadores.

“Con los hoteles en una ola de contratación en medio de la creciente demanda de viajes de verano, nuestra industria está brindando a los empleados hoteleros actuales y potenciales oportunidades históricas para carreras bien remuneradas y de por vida”, dijo Rosanna Maietta, vicepresidenta ejecutiva de comunicaciones y relaciones públicas de la asociación.