Magnífico gigante oxidado de Francia | Tiempos financieros

Ha sido un objetivo de destrucción por parte de terroristas con aviones secuestrados desde antes del 11 de septiembre. Alberga un concierto anual de verano y un extravagante espectáculo de fuegos artificiales el día nacional de Francia. El presidente Emmanuel Macron celebró allí la noche de su reelección en abril. Y se está adornando con pintura fresca para los Juegos Olímpicos de París de 2024.

La Torre Eiffel sigue siendo el símbolo preeminente de París y de Francia. Pero se está oxidando.

A primera vista, la corrosión no es una sorpresa. Como cualquier estructura de hierro o acero —está compuesta por 18.038 piezas de “hierro plegado” unidas con 2,5 millones de remaches—, la torre construida en 1889 para la Exposición Universal es propensa a la oxidación. Lo mismo ocurre con el puente de Forth, un puente ferroviario de acero construido al mismo tiempo en Escocia que necesitaba un repintado constante y se convirtió en sinónimo de un trabajo sin fin.

Nadie lo sabía mejor que el ingeniero Gustave Eiffel que lo diseñó, y que escribió en su libro La Tour de 300 mètres (La torre de 1.000 pies): “No se puede enfatizar lo suficiente que la pintura es el elemento esencial para preservar una estructura metálica y el cuidado de la pintura es la única garantía de que durará. . . Lo más importante es detener el óxido antes de que comience”.

Eiffel se aseguró de que cada parte de su torre, entonces el edificio más alto del mundo, fuera accesible para que pudiera ser repintada. Para preparar los Juegos Olímpicos de 2024, la empresa de la ciudad de París que lo gestiona, la Société d’Exploitation de la Tour Eiffel (Sete), emprendió hace tres años el vigésimo trabajo de repintado desde que se construyó.

Se puede ver a los pintores, atados a una madeja de cuerdas para escalar por seguridad, trepando por los tramos inferiores untándose en el luminoso color amarillo-marrón preferido por Eiffel.

En algunos lugares, el óxido brota de detrás de la pintura, dejando vetas marrones en las vigas de metal © Victor Mallet/FT

Pero en junio, la revista francesa Marianne hizo sonar la alarma sobre el estado de la torre, citando a consultores, ingenieros y ex empleados que dijeron que el óxido estaba erosionando la estructura y que el nuevo trabajo de pintura sería cosmético y en su mayoría inútil porque solo el arco decorativo frente al Champ de Mars primero se limpiaría adecuadamente de óxido y pintura vieja.

“En algunos lugares, simplemente se aplica rápidamente una capa de pintura sobre las capas existentes que se están desprendiendo y desprendiendo”, dijo un denunciante anónimo a la revista. “Es una herejía”.

Patrick Branco Ruivo, director general de Sete, insistió en que la torre “nunca había estado tan bien conservada” y “seguirá en pie con este hierro impecable”, una respuesta al alarmante titular de Marianne que preguntaba: “¿Se caerá la Torre Eiffel?”. Dijo que parte de la pintura vieja y el óxido se estaban quitando por primera vez y que el hierro hundido debajo estaba en perfectas condiciones.

¿A quién creer? Fui a buscarme a mí mismo, quitándome de encima la personalidad del cínico parisino y uniéndome a los 25.000 turistas diarios que visitan la atracción más famosa de Francia.

Puedo confirmar que las vistas de París y más allá son magníficas y que el óxido es real. En algunos lugares, brota de detrás de la pintura y deja rayas marrones en las vigas de metal. En otros, la pintura se ha caído por completo, dejando al descubierto el metal desnudo. Cualquiera puede ver esto de cerca bajando las escaleras desde arriba.

Cuando se le preguntó sobre la naturaleza del trabajo, uno de los pintores confirmó alegremente: «En algunos lugares raspamos, pero en la mayoría de los casos solo pintamos».

El plan original era raspar mucha más pintura vieja (el 30 por ciento de la superficie de la torre en lugar del 5 por ciento que se está tratando ahora), pero el peligro que representaba para el público el plomo utilizado en capas anteriores y las medidas de seguridad necesarias hicieron que eso difícil y costoso. El coste de este repintado ya ha aumentado de 50 millones de euros a más de 90 millones de euros.

“Queremos una evaluación clara de la situación que nos diga exactamente dónde estamos”, dice Jean Laussucq, concejal de París del distrito 7 donde se encuentra la torre. “Si quieres desoxidar la torre, tienes que quitar toda la pintura con plomo. . . Pero la restricción es 2024: la ciudad debe estar absolutamente lista para los Juegos Olímpicos”.

En resumen, mientras Gustave Eiffel se revuelve inquieto en su tumba, la torre tendrá que esperar hasta la década de 2030 para una ronda completa de mantenimiento que elimine el óxido y asegure su futuro.

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