Petro de Colombia impulsa reforma tributaria para financiar ambiciosa agenda social

El primer gobierno izquierdista de Colombia en la historia moderna se ha centrado en los residentes más ricos del país y sus exportaciones de productos básicos en una propuesta fiscal que representa un cambio significativo para la nación tradicionalmente conservadora.

La reforma fiscal propuesta “no debe ser vista como un castigo o un sacrificio”, dijo Gustavo Petro, el nuevo presidente del país, durante su discurso de toma de posesión el domingo, un día antes de enviar el proyecto de ley al Congreso. “Es simplemente un pago solidario que hace un afortunado a una sociedad que le ha permitido generar riqueza”.

Algunos analistas describieron las reformas propuestas como más pragmáticas y menos radicales de lo que se temía cuando Petro fue elegido. Sin embargo, les preocupa que la reforma no sea suficiente para abordar el déficit fiscal mientras se financian los ambiciosos programas sociales que prometió en la campaña electoral.

El proyecto de ley, anunciado el primer día del gobierno de Petro, busca recaudar 5.800 millones de dólares adicionales el próximo año, alrededor del 1,7 por ciento del producto interno bruto. Proyecta un promedio de 1.4 por ciento en nuevos ingresos anuales para los próximos 10 años después de eso.

La propuesta incluye un aumento de impuestos para quienes ganan más de US$2.300 al mes, el 2,4% más rico de Colombia, según su Ministerio de Hacienda. También introduciría un impuesto anual a la riqueza sobre ahorros y propiedades por encima de $630,000.

El proyecto de ley enviado al Congreso incluye un gravamen del 10 por ciento a las exportaciones de petróleo, carbón y oro cuando sus precios estén por encima de una referencia internacional de $48 por barril de petróleo, $87 por tonelada de carbón y $400 por onza troy de oro. El precio del petróleo crudo estadounidense de referencia es actualmente de $94 por barril, el carbón colombiano tiene un promedio de alrededor de $140 por tonelada y el precio del oro es de alrededor de $1.700 por onza.

El petróleo y el carbón son las dos principales exportaciones de Colombia, valoradas en 2019 en $ 12,9 mil millones y $ 4,8 mil millones, respectivamente, mientras que las exportaciones de oro totalizaron $ 1,6 mil millones. Un impuesto a los dividendos sobre los inversionistas extranjeros que poseen acciones en empresas colombianas se duplicaría del 10 al 20 por ciento.

Los flujos adicionales de ingresos son cruciales para financiar el cambio generacional que el presidente ha prometido a los votantes. Durante su campaña, Petro, un guerrillero en su juventud, se comprometió a detener la minería a cielo abierto y los nuevos contratos de exploración de petróleo y gas junto con una serie de reformas progresistas, como financiar la atención médica universal y la educación superior y apoyar la reforma integral de tierras y pensiones.

La falta de entrega corre el riesgo de enojar rápidamente a sus seguidores, decenas de miles de los cuales salieron a las calles el año pasado, inicialmente para protestar por una propuesta de reforma fiscal que habría aumentado el IVA.

“Como decimos en Colombia, ‘las campañas son poesía pero el gobierno es prosa’, y la realidad económica y fiscal es complicada”, dijo Luis Fernando Mejía, director ejecutivo de Fedesarrollo, un centro de estudios económico colombiano.

La propuesta surge cuando la economía colombiana enfrenta vientos en contra. Se proyecta que el déficit fiscal este año alcance cerca de 5,6 puntos del PBI y deberá ajustarse a la baja en dos puntos del PBI el próximo año de acuerdo con la regla fiscal preexistente. Los precios están aumentando rápidamente a medida que el país emerge de la pandemia del coronavirus: la inflación anual es del 10,2 %, la más alta desde 1999, mientras que cerca del 40 % de las personas viven en la pobreza monetaria.

“Parte de esta reforma se destinará a reducir el déficit fiscal”, dijo Mejía. “Otra parte se destinará al gasto, en línea con los programas sociales que ha discutido el gobierno”.

Los ingresos fiscales del país representan alrededor del 19 por ciento del PIB, pero solo el 5 por ciento de la población paga impuestos personales, según la OCDE. El promedio para los países de la OCDE es del 33 por ciento.

El ministro de finanzas de Petro, formado en Yale, José Antonio Ocampo, se comprometió a abordar la evasión y elusión de impuestos y dijo que los ingresos aumentarían si se modernizara la agencia de recaudación de Colombia. Se estima que más de la mitad de la fuerza laboral de Colombia se encuentra en la economía informal.

A pesar de los desafíos, algunos economistas dijeron que el proyecto de ley de reforma podría ser un modelo para otros gobiernos progresistas que han elogiado su propuesta de aumento en los impuestos a las ganancias de capital.

“En Colombia, la verdad es que nunca hemos tenido una reforma que estuviera enfocada en hacer que la gente que más tiene pague”, dijo María Fernanda Valdés, coordinadora de asuntos económicos de Friedrich Ebert Stiftung, una fundación política. “Casi siempre se intentó hacer pagar a la clase media, por ejemplo aumentando [value added tax]. Si se aprueba, podría ser la primera de una ola de reformas similares en América Latina”.

El proyecto de ley requiere la aprobación del Congreso, donde Petro tiene una coalición mayoritaria compuesta por centristas de los partidos tradicionales, así como por la izquierda. Todavía es probable que sea enmendado por los legisladores.

Muchas de las poderosas asociaciones empresariales de Colombia aún no habían hecho declaraciones formales el miércoles sobre las reformas propuestas. Pero es probable que ciertas disposiciones, como un impuesto a las bebidas azucaradas, los alimentos procesados ​​y los plásticos de un solo uso, les preocupen.

Erica Fraga, analista senior para América Latina y el Caribe de The Economist Intelligence Unit, un centro de estudios, dijo que la presentación de una reforma fiscal “razonable” en el primer día de Petro en el cargo mostró un intento de asegurar victorias rápidas en el Congreso.

“Sin embargo, el pragmatismo del señor Petro también lo obligará a aceptar la dilución de su agenda radical”, lo que genera tensión entre sus aliados de izquierda y los partidos tradicionales, dijo Fraga. “El riesgo de turbulencia política y malestar social cuando termine su período de luna de miel tanto con el Congreso como con los votantes sigue siendo alto”.

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