¿Puede la gente todavía darse el lujo de ser anti-trabajo?

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A principios de este año, el FT publicó un artículo sobre el aumento de la popularidad del foro «antitrabajo» de Reddit cuyo eslogan es «¡desempleo para todos, no solo para los ricos!». La idea de que un gran número de estadounidenses se había vuelto en contra del trabajo parecía encajar con los datos: la proporción de la población de EE. UU. que trabajaba o buscaba trabajo se redujo drásticamente al comienzo de la pandemia de coronavirus y no se recuperó por completo cuando la economía se recuperó. espalda.

Hemos visto el mismo fenómeno en el Reino Unido, donde alrededor de medio millón de británicos en edad laboral han desaparecido del mercado laboral. En ambos países, una buena parte de los que se han ido son personas mayores que decidieron jubilarse anticipadamente.

Me he estado preguntando si todas esas personas pueden darse el lujo de permanecer fuera del mercado laboral por mucho más tiempo. La inflación, la caída de los salarios reales, la agitación en los mercados financieros: ¿estas fuerzas económicas empujarán a las personas a volver al trabajo, aunque sea de mala gana? Mientras tanto, los jubilados anticipados tendrán que evaluar si pueden mantener el estilo de vida que esperaban.

En contra de esa tesis, está bien establecido en la investigación económica que cuanto más tiempo se queda alguien fuera del mercado laboral, más difícil le resulta volver a entrar. Además de eso, un gran número de estas personas parecen haber dejado el trabajo porque Estuve enfermo. Ese es particularmente el caso en el Reino Unido, donde aproximadamente dos tercios de los que faltan en la fuerza laboral citan una enfermedad a largo plazo como la razón para no buscar trabajo.

Por lo que sabemos, no creemos que sea un «covid prolongado» (sobre todo porque muchos otros países no han visto esta tendencia en absoluto). Parece más probable que se trate de enfermedades crónicas que empeoraron con la pandemia, cuando millones de personas vieron retrasados ​​sus tratamientos médicos. La salud mental también sufrió durante la pandemia. Hace poco escribí, por ejemplo, sobre la preocupante tendencia a largo plazo de aumento de la inactividad entre los hombres jóvenes en el Reino Unido, siendo la enfermedad mental uno de los principales impulsores. Si las personas simplemente no están lo suficientemente bien como para trabajar, la crisis del costo de vida no las empujará de regreso al mercado laboral, solo las empobrecerá.

Es una pregunta importante porque una fuerza laboral más grande ayudaría a aliviar la escasez de trabajadores y aliviaría un poco la inflación salarial, una de las métricas cruciales para la Reserva Federal y el Banco de Inglaterra cuando deciden qué tan rápido subir las tasas.

En cuanto a la respuesta, aún no lo sabemos. En los EE. UU., la tasa de participación de las personas en edad de trabajar (25 a 54) se ha recuperado al 82,4 por ciento, no muy lejos del pico anterior a la pandemia del 83,1 por ciento. Pero aunque ha habido algunas charlas sobre la “des-jubilación” entre las personas mayores que se jubilaron durante la pandemia, eso no se ha reflejado de manera decisiva en los datos de participación en la fuerza laboral.

En el Reino Unido, el número de personas inactivas se ha reducido ligeramente en los últimos meses, pero aún es pronto. Sin embargo, abundan las anécdotas, incluida la de un amigo que conocí recientemente que se jubiló de su trabajo en la banca el año anterior pero estaba considerando volver al trabajo de consultoría independiente. El próximo conjunto de datos del mercado laboral del Reino Unido vence el miércoles, y lo que está pasando con la tasa de participación será una de las primeras cosas que verifique.

Una reflexión final: si estas economías caen en una recesión dolorosa, un mayor desempleo y menos oportunidades de trabajo bien podrían significar que las personas al margen del mercado laboral no lograrán volver, incluso si quisieran.

¿Qué piensas, Ed? ¿Te parece que ha habido una reevaluación fundamental en Estados Unidos de cómo se siente la gente sobre el trabajo y el lugar que ocupa en sus vidas? Y si es así, ¿puede sobrevivir a los duros vientos económicos que ahora soplan? También me encantaría conocer su interpretación de los últimos giros y vueltas del fin de semana en la saga de Donald Trump/FBI.

  • El primer barco que zarpó de Ucrania con un cargamento de alimentos desde la invasión de Rusia parecía un momento de esperanza, pero todo sobre el barco y su posterior viaje fue bastante misterioso e interesante.

  • “La gente votó a los conservadores no porque se hicieran ricos, sino porque la vida conservadora se volvió barata”: una interesante hipótesis de The Economist sobre la importancia de las bajas tasas de interés para el partido conservador del Reino Unido.

  • Edward Luce responde

    Sarah, eres una gran experta en esto y el hecho de que seas equívoca sobre las causas y los efectos a largo plazo del antitrabajo me hace extrañamente tímido para expresar mi opinión. Tampoco confío en mis propias anécdotas personales sobre este tema porque son aleatorias y contradictorias.

    Mi hijastro de 22 años se graduó de la Universidad de Pittsburgh en mayo y consiguió trabajo dos semanas después. Tenía muchas ganas de sumergirse en el trabajo después de una carrera de cuatro años que se había visto afectada socialmente por la pandemia. Sin embargo, parece ser único en esto entre su grupo de pares. Conozco a muchas personas en mis propios círculos de 50 y tantos años que ya estaban trabajando, al menos en parte, de forma remota cuando golpeó la pandemia y simplemente continuaron haciéndolo, solo que de manera más completa.

    También conozco a un par de personas con Covid largo. Esa condición enervante es lo que más me preocupa ahora sobre el virus, ya que existe una posibilidad tan grave de morir de coronavirus si ha sido vacunado como si le cayera un rayo (lo que le sucedió a tres personas en Washington la semana pasada, extrañamente y trágicamente).

    Comparto sus fuertes preocupaciones sobre la pérdida de habilidades y los riesgos de que una gran cohorte pierda la capacidad y los hábitos mentales para poder trabajar. La economía debería empujarlos de regreso al mercado laboral, particularmente a medida que los ahorros relacionados con el estímulo que acumularon de las facturas de alivio de la pandemia comienzan a desvanecerse, como debe estar a punto de hacerlo.

    Pero tengo una hipótesis infalsable de la que estoy convencido, sin pruebas sólidas, que debe estar desempeñando un papel en el enigma del mercado laboral actual. La pandemia le recordó a la gente la monotonía de los desplazamientos. Tanto tiempo pasado en el transporte público abarrotado, o atrapado en el tráfico crónico, que podría haberlo pasado con la familia o disfrutando de su adicción a los videojuegos. Covid les ofreció un vistazo a un mundo en el que no era necesario pagar ese alto impuesto diario sobre su tiempo. Esa fue una idea de cuello blanco. Para los trabajadores de cuello azul en persona, ninguna perspectiva tan tentadora podría darse el lujo de ser complacida. En ese sentido, la pandemia fue un fuerte divisor de clases.

    La tecnología es amiga de los llamados trabajadores cognitivos, pero no ayuda en absoluto a los demás. También creo que se ha convertido en un divisor generacional. La gente de mi edad que lleva toda la vida trabajando no va a perder la costumbre de repente. Son las personas de entre 20 y 30 años las que me preocupan. Lo que dices sobre los hombres jóvenes en el Reino Unido es especialmente preocupante. Necesitamos alguna acción pública imaginativa para traerlos de vuelta.

    En cuanto a Donald Trump, espero que la pandemia lo haya hecho trabajar tímidamente por el resto de su vida. Por desgracia, la mayoría de las pruebas apuntan en sentido contrario.

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